鯊魚徹夜不眠?研究發現鯊魚其實會睡覺 有時還閉眼!

記者 李娉婷/報導

有些鯊魚必須不停地游動,好讓富含氧氣的水流過牠們的鰓,因此,長期以來一直有鯊魚不睡覺的傳言。現在,澳洲有科學家首次記錄了一種底棲鯊魚的睡眠,顛覆了長期以來的爭論──是的,鯊魚可以睡覺!此外,研究人員還發現,儘管牠們常會選擇在睡覺時睜大眼睛,但偶爾也會閉上眼。

有研究團隊記錄到了頭絨毛鯊會睡覺的生理證據。   取自Smithsonian MagazineVictorgrigas via Wikimedia Commons

從科學的角度來看,鯊魚到底睡不睡覺一直沒能被好好探究,現在,終於有科學家找到了鯊魚會睡覺的證據!這項新研究發表於《生物學報》(Biology Letters),研究團隊在論文中寫道:「我們提供了第一個鯊魚睡眠的生理證據。」研究作者、澳洲樂卓博大學(La Trobe University)生態生理學家凱利(Michael Kelly):「過去鯊魚的睡眠完全沒有被研究過,一切都是未知。鯊魚是一個特別重要的群體,因為牠們是現存最古老的有顎脊椎動物,這是牠們和我們的共同特徵。」

研究中,科學家觀察到了一種原產於紐西蘭的夜行性鯊魚「頭絨毛鯊」(Draughtsboard shark)在休息的時候睡覺。和需要不斷游動讓水流過鰓的大白鯊、虎鯊不同,頭絨毛鯊是一種用「口腔壓縮」(buccal pumping)方式換氣的鯊魚,牠們在停止游動時也能將水推過鰓來吸收氧氣。

為了了解這些動物是否真的有睡著,研究小組分析了7隻頭絨毛鯊在24小時內的新陳代謝和姿勢,當鯊魚休息5分鐘或更久時,牠們的耗氧量下降了,這表明這些動物進入了睡眠。凱利:「我們知道,新陳代謝下降是許多動物睡著了的明顯徵象。」而頭絨毛鯊是埋伏的掠食者,牠們通常會將鰭伸出、抬起頭,但是當這些鯊魚睡著時,研究人員發現牠們改變了姿勢,讓身題呈扁平狀並貼近地面。

此外,研究人員發現鯊魚偶爾會閉著眼睛睡覺,這樣的狀況大部分發生在白天,到了晚上,牠們選擇更頻繁地睜眼睡覺,這讓研究人員懷疑鯊魚閉眼與否可能和光線更有關,而不是睡眠狀態本身,大約38%的頭絨毛鯊會在晚上睜眼睡覺。

不過,頭絨毛鯊只是眾多鯊魚中的其中一種,研究團隊指出,還需要更多的研究來探討其他鯊魚是不是也會睡覺,而接下來他們計畫分析鯊魚在睡覺時的大腦活動,好了解更多關於牠們清醒和休息時的狀態。凱利說:「鯊魚已經在大海裡游了4 億多年,而且在這段時間幾乎沒有演化,這為我們提供了窺探過去的一個機會,了解這些動物如何睡覺、為什麼要睡覺,能提供對睡眠功能的重要見解。」

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