加拿大海獅群翻進鮭魚養殖場吃到飽 驅趕無效 保育團體憂心動物安全

記者 李娉婷/報導

過去幾週,在加拿大溫哥華島(Vancouver Island)的一個小鎮,有一大群海獅越過圍網進入一間鮭魚養殖場,在裡頭大快朵頤,享用無限量供應的自助餐,雖然海獅的聰明程度令人驚嘆,這此舉對牠們來說也相當危險,目前養殖公司和生物學家都在努力請這些食客離開,不過目前毫無成效,讓保育團體相當擔心海獅的處境。

一隻海獅正在養殖場的圍網中享用鮭魚大餐。   取自EcoWatch(photo by Jérémy Mathieu / Clayoquot Action)

位於溫哥華島托菲諾鎮(Tofino)附近的嘯點(Rant Point)養殖場擁有多達50萬隻養殖鮭魚,對於以鮭魚為食的動物來說,無異於是美食天堂,儘管養殖場設下重重圍網,但數週前,還是有一大群接近兩打的海獅成功闖入養殖場,開始瘋狂地吃魚,並且不打算離開。保育組織克拉闊特行動(Clayoquot Action)的共同創辦人格蘭貝克(Bonny Glambeck):「牠們正在享用無限量供應自助餐。」

一般來說,海獅會成群結隊地覓食,牠們會將魚群包圍起來,從邊緣一隻一隻挑選,當獵物豐富時,牠們通常會一起狩獵,而當獵物供應不足時,則會單獨行動,而嘯點養殖場的所在位置和環境,對牠們來說簡直完美,海獅會出現在這裡,其實不令人意外,格蘭貝克形容:「這就像是在班芙國家公園(Banff National Park)裡放一間養牛場,然後當熊和狼出現時,人們對此感到驚訝。」他認為,為了避免這種衝突,這些養殖場需要被移除。

嘯點養殖場每個圍網中約有2萬隻鮭魚,而這群海獅找到了方法越過圍網,正在不只一個圍網中享用大餐,但是這其實相當危險,格蘭貝克表示,他們親眼目睹了一隻海獅翻越其中一個圍網,直接掉進懸掛在圍網上方的鳥網中,牠掙扎了很久,才讓自己離開鳥網。

一隻海獅正在翻越圍網。   取自EcoWatch(photo by Jérémy Mathieu / Clayoquot Action)

嘯點養殖場的母公司、鮭魚養殖巨頭Cermaq表示,這些鮭魚被一系列圍網和周圍的水域隔開,可能是因為收穫季到來,海獅趁著工作人員捕撈的過程溜入,否則養殖場通常不存在海獅進入的機會。該公司表示,鮭魚收穫工作將在4月第三週完成。

加拿大漁業及海洋部表示,Cermaq公司一直在和他們的生物學家協商,試圖阻止海獅吃魚、以傷害最小的方式將牠們移出圍網。該部門表示有嚴格要求養殖公司不能殺死海獅,但到目前為止,這些動物並沒有被任何嘗試趕走牠們的方法嚇跑,包括發出巨響。

卑詩大學海洋哺乳動物研究小組負責人崔特斯(Andrew Trites)說:「我認為牠們停留的越久就越習慣,所有的噪音和其他東西都會變成背景音的一部分,所以這些方法不會有效。」他表示,在鮭魚收穫完前,海獅不太可能會自己離開,「現在是一年中牠們增重的時期,尤其是雄性,牠們在尋找食物,盡量多吃,而這些養殖場看起來就像我們剛到熟食店一樣。」

圍網中的海獅群。   取自EcoWatch(photo by Jérémy Mathieu / Clayoquot Action)

儘管養殖公司被要求不可以殺死海獅,但保育團體仍相當擔心牠們的安危,海獅死於養殖場的事件並非沒有先例──2007 年時,有51隻海獅在托菲諾灣的一間養殖場被網子困住後淹死;三年後,有4隻海豹和65隻海獅在卑詩省黄金河(Gold River)的一間養殖場死亡。

不過未來這類的危機,也許不會再發生了!為保護環境與野生魚類,加拿大聯邦政府已承諾在2025年前逐步淘汰使用開放式圍網的養殖業。

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