打造無尾熊精子銀行 花費少、成功率高 澳洲科學家望政府實施

記者 吳昱賢/報導

生態學教授Lachlan G. Howell和保育科學家Ryan Witt近期正在研發「無尾熊精子銀行」的可行性。圖片來源/Lachlan G. Howell

今年2月,澳洲環境部長萊伊(Sussan Ley)接受受威脅物種科學委員會的建議,將昆士蘭州、新南威爾斯州和澳洲首都領地(ACT)的無尾熊族群列為瀕危物種;1月份莫里森(Morrison)政府也宣布投入5,000萬澳幣用於無尾熊復育,因為無尾熊的數量近年來快速下降。而現在,有科學家開始分析「無尾熊精子銀行」的可行性,希望能讓育種計畫更便宜、更成功!


長期研究無尾熊的野生動物學家、迪肯大學生態學教授Lachlan G. Howell曾於今年2月投書澳洲媒體,他說:「政府投入了5,000萬澳幣,但大部分的資金卻沒有用在刀口上。」他在文中指出,棲息地遭破壞是無尾熊面臨的最大困境,而聯邦政府過去10年卻批准了63個的清除土地專案,清除超過2.5萬公頃的無尾熊棲息地。

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此外,澳洲政府對無尾熊的族群監測資金也不足。以新南威爾斯州的火災無尾熊調查為例,190萬公頃的一輪地面偵測採樣的報價為950萬至1150萬澳幣,無人機熱像儀也需750萬澳幣,澳洲聯邦政府提供給全澳洲的「國家無尾熊監測計畫」卻只有1200萬澳幣。Lachlan無奈地表示:「這一點資金連最基本的資料都無法獲得。」

無尾熊已經是澳洲保育資金最高的物種,使用在無尾熊身上的經費往往是其他物種的2至3倍。為了提供更有效且經濟的方案,Lachlan和保育科學家Ryan Witt近期做了一項研究,研擬「無尾熊精子銀行」的可行性,並於4月12日發表在《動物》(Animal)期刊上。


Ryan解釋,建立無尾熊精子銀行可以避免無尾熊走上滅絕之路,還能讓育種計畫更便宜、更成功。根據研究團隊的電腦模擬結果,人工授精、試管嬰兒等技術,可以讓育種計畫的成本降低5至12倍,且目前還沒有人針對無尾熊的基因進行大規模的蒐集和儲存。他說:「如果再來一場2019年的森林大火,無尾熊的數量又會銳減,我們沒有任何方案避免這類災害,但我們應該至少保存好牠們的遺傳基因。」

Ryan指出:「圈養繁殖計畫需要很大的無尾熊族群規模,才能防止近親繁殖,但如果透過人工授精、試管嬰兒等輔助繁殖手段,我們可以減少圈養的無尾熊數量,降低成本,並提高遺傳多樣性。」他繼續解釋:「這樣就能釋放出寶貴的保育護金,保護更多物種,或者支援其他無尾熊的保育工作,像是棲息地復育。」

Lachlan和Ryan不僅利用電腦建模算出精子銀行的成功率,也已經能以人工受精的方式來繁殖無尾熊,Lachlan表示:「我們現在就應該開始蒐集無尾熊精子,因為我們正和時間賽跑,無尾熊的數量隨時都可能減少。」

位於新南威爾斯州的史蒂芬斯港無尾熊醫院院長Ron Land則表示,醫院已經和大學展開合作,兩個月前他們向州政府提出了一份詳細的精子銀行建議,但沒有回應。他表示:「如果我們拿到資金,就能夠立即啟動該專案。我們困惑的是,政府總是說2050年前要讓新南威爾斯州的無尾熊數量增加一倍,但卻沒有提供更多的資金和方案,讓人無語。」他強調:「除非有這種創新的技術,否則現行計畫根本沒有辦法讓無尾熊數量翻倍。」

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