100歲“年幼”格陵蘭鯊於英國海岸擱淺死亡 腦膜炎為可能死因

記者 李娉婷/報導

上(3)月,一隻「年輕」的100歲格陵蘭鯊(Somniosus microcephalus)被沖刷到英國康瓦爾郡(Cornwall)的海灘上,經過解剖檢查,現在,專家們證實這隻鯊魚死於腦膜炎,這是這種稀有的物種首次被記錄到死亡與疾病有關,也是首例已知的格陵蘭鯊罹患腦膜炎案例!由於人們對這種深海鯊魚所知不多,這起擱淺死亡案例可以幫助專家更了解這種神奇的動物。

擱淺於英國海岸的格陵蘭鯊。   取自ZSL

格陵蘭鯊通常居住在北極和北大西洋的寒冷深海,位於海底約2,000公尺處,因為這個生活範圍,格陵蘭鯊很少與人類接觸,人們對這種難以捉摸的物種所知甚少,因此月前這隻在康瓦爾郡被沖刷上岸的格陵蘭鯊,能夠幫助專家了解這種鯊魚。3月13日,這隻近4公尺長的雌性格陵蘭鯊被發現擱淺,牠的年紀估計大約為100歲,還相當年幼──是的,你沒看錯!因為格陵蘭鯊能活到400歲,且150歲時才會達到性成熟,因此這隻100歲的格陵蘭鯊,可以說還是個孩子。

這隻格陵蘭鯊在擱淺後不久死亡,屍體被潮水捲回大海,3月15日,一間休閒遊艇公司又在海上發現了牠的屍體,並將其帶回陸地檢測,康瓦爾郡海洋病理學團隊(Cornwall Marine Pathology Team)對這隻鯊魚進行了病理解剖,該團隊的病理學家巴奈特(James Barnett):「在驗屍過程中我們發現,鯊魚的大腦看起來有點變色和充血,大腦周圍的液體混濁,讓感染的可能性上升了。」

康瓦爾郡海洋病理學團隊對死亡的格陵蘭鯊進行病理解剖。   取自ZSL

在對鯊魚的大腦進行顯微鏡檢查時,病理學家在收集的液體中發現了一種名為巴斯德氏菌(Pasteurella)的細菌,這種桿狀細菌會導致馴養動物的各種嚴重疾病,人類也會受到一些輕微感染。病理學家推測,這也許是這隻格陵蘭鯊罹患腦膜炎的原因,腦部感染可能會讓鯊魚感到混亂,因此離開牠平常生活的深水區。

倫敦動物學會(Zoological Society of London)鯨豚擱淺調查計畫(Cetacean Stranding Investigation Programme)專案負責人迪維爾(Rob Deaville)說:「這隻鯊魚患有腦膜炎的發現,可能是世界首見,但由於鯊魚的壓力源相當廣泛,這一點的重要性還不是很清楚。和大多數海洋生物一樣,格陵蘭鯊等深海物種也可能受到人類的影響,但現階段沒有足夠的證據來建立任何連結。」

格陵蘭鯊是目前地球上已知最長壽的脊椎動物,牠們生長和移動的速度都非常慢,每年大約只長1公分,每小時大約只游1.5到3公里,科學家認為,「慢長」和「慢活」是牠們長壽的重要因素。

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