全世界最大的野生動物通道動工 預計2025落成 讓山獅安心過馬路

記者 李娉婷/報導

醞釀近十年,全世界最大的野生動物通道在今(22)日動工!在美國101號國道的南加州段,十線道的大馬路切開了山獅(美洲獅)的棲地,自2002年以來,至少有25隻大型貓科動物在這個路段喪生,最近一次死亡就發生在一個月前,隨著這條規畫長210英尺(約60公尺)、寬 165英尺(約50公尺)的綠色通道動工,未來,野生動物們可以不用再冒著生命危險過馬路了。

瓦利斯·安嫩貝格野生動物通道(Wallis Annenberg wildlife crossing)的模擬圖,以及會使用它的野生動物。   取自Living Habitats

今天是世界地球日(4月22日),在美國加州南部,一條歷史性的「走廊」在今日破土動工,地點就位於美國最繁忙的道路之一上方──美國101號國道的南加州段穿過聖莫尼卡山脈(Santa Monica Mountains),每天有30萬輛車在這條高速公路上行駛,儘管為人類帶來了便利性,卻也阻斷了野生動物前往其他區域的機會。

在道路的切割下,一些動物被迫在太小的棲地上孤獨地生活,牠們很難成功穿越馬路尋找伴侶,加州的山獅就是其中之一,自2002年以來,至少有25隻山獅在洛杉磯的高速公路喪生,最近一次發生3月23日,一隻年幼的山獅在太平洋海岸公路路段被撞死。

不過,等到這條被命名為「瓦利斯·安嫩貝格野生動物通道」(Wallis Annenberg wildlife crossing)的綠色通道完工後,憾事也許能夠大幅減少。瓦利斯·安嫩貝格野生動物通道長約60公尺、寬約50公尺,兩側會有1英畝(約0.4公頃)的當地植物和植被隔音牆,廊道的施工大多將會在夜間進行,預計2025年初完工。

這條通道除了將會是世界最大的野生動物通道外,也會是一個工程奇蹟,根據設計,通道將無縫融入山區,讓大型貓科動物、郊狼、鹿、蜥蜴、蛇和其他生物能夠安全前往聖莫尼卡山國家遊憩區(Santa Monica Mountains National Recreation Area)。設計團隊除了景觀設計師外,還包括了土壤科學家和真菌學家,好讓通道上的植物順利和原生景觀融合,以自然為中心的設計方式,有別於一般以鋼筋和水泥建成的野生動物通道。

瓦利斯·安嫩貝格野生動物通道將會無縫融入原生景觀(模擬圖)。   取自Living Habitats

值得一提的是,為建設通道而準備的9,000萬美元的資金中,有60%來自私人捐款,其餘則是為保育而預留的公共資金,加州州長紐森(Gavin Newsom)表示,這個專案是公私合作中相當鼓舞人心的案例。

瓦利斯·安嫩貝格野生動物通道歷經近十年的規畫,現在終於來到最後一哩路,國家野生動物聯盟(National Wildlife Federation)的保育負責人普瑞特(Beth Pratt)多年來一直在為專案奔走,說服交通官員這條通道的重要性,並向利益關係人和捐款人募款,如今通道終於動工,她:「我還有點恍惚,但總算能鬆口氣了,我們還有機會給這些山獅一些未來。」

瓦利斯·安嫩貝格野生動物通道的模擬圖。   取自The Guardian

普瑞特表示,該地區山獅的困境引起了世界各地捐款人的注意,有來自倫敦的捐款,還有一對堪薩斯州的夫妻只拜訪過加州一次,就捐了67.5萬美元,李奧納多·狄卡皮歐(Leonardo DiCaprio)的基金會則是提供了30萬美元。普瑞特指出,加州知名山獅「P22」在募款行動中發揮了重要作用,她說:「人們真的把牠的困境放在心上,這不只是加州的故事,世界都因為牠而聚在了一起。」

不過,P22其實用不到瓦利斯·安嫩貝格野生動物通道,因為牠住在山脈以東,但牠的象徵性協助募集了不少資金。而該地區大多數的山獅,確實是生活在通道將跨越的區域,科學家估計目前數量約有10到12隻。

普瑞特表示,專案的規畫初期募款不太順利,還有反對者告訴她,這個專案不應該或無法完成,因為「我們不該把錢浪費在救都市地區的山獅,我們永遠無法籌到款項」,但普瑞特沒有因此退縮,她說:「當一群山獅在危急存亡之際,我不會就這樣放棄。」最終,團隊幸運地找到了許多意識到這條通道的重要性的人。

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