每年150萬隻袋鼠遭射殺惹議 澳洲首都行政區改用避孕藥

記者 吳昱賢/報導

澳洲首都行政區打算採取更人道的袋鼠數量控制手段,逐步以避孕藥取代射殺。圖片來源/ABC


為了控制袋鼠數量,澳洲開放射殺袋鼠,每年約有150萬隻野生袋鼠因此死亡,過去有地方政府曾使用避孕藥物,但藥物不僅價格昂貴,效果也不如預期。不過現澳洲首都行政區政府(ACT)打算採取「更人道」的動物控制手段,他們希望藉由避孕藥物讓袋鼠不孕,減少備受爭議的射殺行為,但也有動保團體認為,不應該以任何手段干預、控制袋鼠數量。

澳洲每年約有150萬隻野生袋鼠在商業獵殺活動中死亡,數字可能因需求或乾旱而有所變化,主要被獵殺的物種有東部灰大袋鼠(Macropus giganteus)、西部灰袋鼠(Macropus fuliginosus)、紅袋鼠(Macropus Rfus)和岩大袋鼠(Macropus robustus)。這些物種沒有被列為受威脅物種,普遍認為族群數量充足,澳洲各州自行訂定可獵殺的年度配額。一般來說,商業獵殺袋鼠需持有專業射手執照,需一槍擊中袋鼠頭部,讓其快速死亡,在肢解袋鼠屍體前,應先去除其頭部,確認袋鼠已經死亡。

澳洲坎培拉自然公園每年也會舉辦袋鼠射殺活動,藉此控制袋鼠數量,已經持續15年,今年也將照常舉行,預計冬天將有1,500隻袋鼠被射殺,與去年數字相同。不過,澳洲首都行政區環境廳長Rebecca Vassarotti透露,未來將逐步減少射殺配額,改用避孕藥減緩袋鼠的數量增長。Rebecca驕傲地表示:「我們應該嘗試更人性化的袋鼠管理方法,坎培拉人走在動物保護的最前面。」為此,環境廳已經編列了每年30萬澳元的計畫經費。

澳洲政府透過發射裝有GonaCon的飛鏢讓袋鼠不孕。圖片來源/ABC


事實上,首都行政區2015年就開始嘗試使用一種名為GonaCon的避孕藥物,透過發射裝有藥物的飛鏢讓袋鼠不孕。過去的實驗中,大約80%的雌性袋鼠在注射五年後仍不孕,Rebecca希望未來避孕藥物能全面取代射殺行動,她說:「我們要做的是確保袋鼠族群永續。」不過由於GonaCon效果較傳統控制方式差、成本高,Rebecca也坦言:「我們確實在努力面對這些困難和挑戰,動物福利是我們的首要任務。政府希望避孕藥能取代射殺,但目前的規畫是避孕藥及傳統控制(如射殺)併行的方案。」

雖然政府標榜政策將走向人性化,但有動保團體認為,動物會根據環境變化自己控制數量,「動物解放組織(Animal Liberation ACT)」發言人Carolyn Drew便指出:「牠們只有在環境允許時生下孩子,況且很少有袋鼠寶寶能夠存活下來。袋鼠剛出生時只有雷根糖那樣大,袋鼠寶寶必須沿著母親的身體爬行才能到達袋口。」她繼續解釋:「這個階段袋鼠寶寶很容易掉在地上,只要袋鼠媽媽一不小心,寶寶就會死亡。袋鼠寶寶有70%至80%的死亡率,袋鼠的數量並不會無止盡的增長。」對於澳洲行政特區的決定,她表示:「我們反對任何形式的袋鼠數量管理方案,我們不支持這種做法,今年舉辦的射殺活動我們也會盡力阻止。」

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