生命鬥士!肯亞斷鼻小象康復順利 開始學習生活技能

記者 李娉婷/報導

兩年前,肯亞一隻只有1.5個月大的小象被人發現受困井裡,還遭到鬣狗襲擊,象鼻只剩三分之一,狀態相當危急,救援團隊一度考慮要安樂死牠,所幸這隻小象最後活了下來,住進了大象孤兒院。兩年過去,儘管困難重重,但牠已經適應少了一段象鼻的生活,是隻快樂的小象,並且一直在努力學習生存技能!

失去大段象鼻的Long’uro,現在是隻健康快樂的小象。   取自Reteti Elephant Sanctuary

2020年4月,肯亞北部唯一的大象孤兒院「熱特提大象保護區」(Reteti Elephant Sanctuary)接獲通報,一隻約1.5個月大的重傷小象掉進了洛薩巴保護區(Loisaba Conservancy)的一口井裡,處於非常危急的狀態,並因為找不到媽媽和疼痛而哭泣──在被人發現的前一晚,牠遭到了鬣狗的襲擊,失去了大部分象鼻。

象鼻是大象的重要器官及工具,大象幾乎可以用它做任何事,失去象鼻對一隻大象來說是相當嚴重的打擊,肯亞野生動物服務局(Kenya Wildlife Service)和熱特提的獸醫立刻趕到現場救援,由於小象呼吸困難,人們一度考慮將牠安樂死,但熱特提的人員反對這樣的做法,認為這隻小象已經從鬣狗的襲擊中倖存,牠應該得到維繫生命的機會。

因此,這隻小象馬上被送到熱特提大象保護區進行治療,並被命名為Long’uro,意為桑布魯(Samburu)語中的「被切斷」,在牠抵達後不久,肯亞野生動物服務局的獸醫團隊為牠進行了手術,仔細地清理傷口,去除鬆脫和撕裂的皮膚,並整齊地縫合牠短短的象鼻。熱特提大象保護區說:「現在回想起來,雖然Long’uro的鼻子、臉和耳朵上都有傷口,但牠從來沒有細菌感染過,這真是奇蹟。」

肯亞野生動物服務局的獸醫團隊為Long’uro進行手術。   取自Reteti Elephant Sanctuary

在接下了的幾個月,熱特提的工作人員仔細地照顧牠,一開始,Long’uro還沒適應失去鼻子的生活,常常會撞到或想要去搔曾經有鼻子的地方,但即使是最小的撞擊,都會讓牠感到疼痛,這讓牠害怕身體接觸,但牠又處於迫切需要愛和溫柔的年紀,讓飼養員面臨著巨大的挑戰。

所幸熱特提的工作人員相當有一套,飼養員瑪麗(Mary Lengees)很快就和這隻小象建立了牢固的關係,她是Long’uro的第一批飼養員之一,在照顧小象方面很有耐心,並且經驗豐富,在Long’uro完成手術後的幾個月裡,瑪麗將牠的生命都奉獻給了這隻小象,把牠當作自己孩子一樣照顧。

Long’uro和飼養員瑪麗的感情非常好。   取自Reteti Elephant Sanctuary

在Long’uro抵達後不久,另外兩隻小象Lomunyak和Sera也來到了大象孤兒院,牠們三個很快就成為了好朋友,形影不離。儘管Long’uro受過很深的創傷,但牠從未像其他小象那樣陷入憂鬱,並很快地就向眾人展示牠不只是一個小勇士,而且還是個陽光、有精神,有時甚至有點吵鬧的小傢伙,和新朋友一起玩耍成了牠每天的首要任務。

如今,Long’uro的鼻子癒合得很好,牠也適應了作為一隻有特殊需要大象的生活,正在成長茁壯,並且學習新技能,熱特提大象保護區表示,牠在和飼養員及其他孤兒小象一起在叢林裡散步時學會了自己吃東西,最近還學會了往自己身上潑水、吃掉到地上的種子莢。此外,Long’uro的嗅覺沒有受損,因為大象偵測氣味的嗅覺受器位於上鼻腔;牠的體型也和同齡的小象一樣,成長沒有落後。

熱特提大象保護區說:「我們知道Long’uro還有很長的路要走,而且這條路比其他大多數更有挑戰性,但牠已經向我們展示了牠的適應能力,以及牠信任其他飼養員和孤兒小象、向牠們學習的意願。牠的故事才剛開始,我們希望你也能和我們一起在剩下的道路上支持牠。」

Long’uro和熱特提大象保護區的工作人員、其他孤兒小象。   取自Reteti Elephant Sanctuary

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