Home野生動物地熱發電廠開發鄰近稀有蟾蜍棲地 美國保育當局緊急授予瀕危物種地位

地熱發電廠開發鄰近稀有蟾蜍棲地 美國保育當局緊急授予瀕危物種地位

記者 李娉婷/報導

美國《瀕危物種法》自1973年通過至今,保護了許多物種及牠們的棲地,免於開發行為的影響,不過,你知道除了正式被列入名單的物種之外,這項法律還提供「緊急保護」嗎?近日,美國魚類及野生動物管理局就根據該法案,暫時授予內華達州一種蟾蜍緊急保護,將牠們列為瀕危物種240天,以阻止地熱發電廠在其棲地附近開發。

迪克西谷蟾蜍只生活在內華達州一個偏遠的山谷中。   取自Smithsonian Magazine

4月4日,美國魚類及野生動物管理局(U.S. Fish and Wildlife Service)宣布根據《瀕危物種法》(Endangered Species Act)將迪克西谷蟾蜍(Dixie Valley toad)緊急列入瀕危物種名單,緊急規則在《聯邦公報》(Federal Register)公布後,迪克西谷蟾蜍能立即獲得240天的保護,而此舉是為了避免其棲地附近的地熱發電廠開發,保育當居稱這會「對迪克西谷蟾蜍的福祉構成重大風險」。

此外,美國魚類及野生動物管理局也發布了一項草案,打算將迪克西谷蟾蜍列為瀕危物種,目前正在徵求公眾意見,以決定對迪克西谷蟾蜍的保護是否要在240天後繼續。

根據美國魚類及野生動物管理局的說法,迪克西谷蟾蜍只生活在內華達州法倫市(Fallon)以北一片由溫泉造就的濕地綜合區(wetland complex),面積為760英畝,科學家在2017年進行基因分析後,才發現這些蟾蜍是獨立物種。除了棲地開發外,這些蟾蜍面臨的其他威脅還包括掠食者、疾病、地下水抽取和氣候變遷。

環保團體生物多樣性中心(Center for Biological Diversity)大盆地(Great Basin)地區主任丹諾利(Patrick Donnelly)說:「這個決定對有滅絕危險的迪克西谷蟾蜍來說,來的正是時候。五年來,我們一直在說迪克西草甸(Dixie Meadows)的地熱計畫可能會消滅這些小蟾蜍,我很高興這些擔憂被聽到了。」

去(2021)年11月,內華達州土地管理局批准了迪克西草甸地熱開發計畫(Dixie Meadows Geothermal Development Project)的建設,其中包含兩個發電廠,該機構表示,這個計畫將幫助內華達州達成再生能源目標。一個月後,生物多樣性中心和法倫·派尤特·肖肖尼部落(Fallon Paiute-Shoshone Tribe)對土地管理局提起告訴,稱這些廠房會讓神聖的溫泉水乾涸,並導致迪克西谷蟾蜍滅絕。

法倫·派尤特·肖肖尼部落主席圖妮(Cathy Tuni)當時表示:「美國一再承諾尊重和保護原住民聖地,但接著土地管理局批准了一項重大建設計畫,幾乎直接蓋在我們最神聖的溫泉上,這一切感覺更像是空話。」

儘管迪克西谷蟾蜍被緊急列為瀕危物種,但發電廠已經在上個月破土動工,而開發商奧瑪特科技公司(Ormat Technologies Inc.)表示,蟾蜍被列入名單不會影響建設,因為他們花了六年時間,制定了一項抵消潛在環境影響的計畫。

奧瑪特副總裁湯森(Paul Thomsen)在一封發給《美聯社》(Associated Press, AP)的電子郵件中寫道:「奧瑪特很早就意識到了保護迪克西谷蟾蜍的重要性,無論牠們的法律地位為何。奧瑪特會和相關機構協調,確保在我們繼續進行這個重要的再生能源計畫時,能滿足任何額外的要求。」

據《美聯社》報導,在過去的19年中,美國魚類及野生動物管理局只授予過另一個物種緊急保護──2011年時,邁阿密藍蝴蝶(Miami blue butterfly)也曾獲得緊急保護。而對迪克西谷蟾蜍的保護是否會延長,還需等待保育當局蒐集各方意見,並進行討論。

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