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蝙蝠也會嗡嗡嗡!新研究發現蝙蝠遇險時會模仿蜂類 嚇阻敵人

記者 李娉婷/報導

聽到蜂類的嗡嗡聲,很多人可能會害怕的不敢動彈,或者拔腿就跑,這樣的恐懼不只存在人類之中,事實上,很多動物也懼怕會螫人的昆蟲,並對這類聲響相當敏感。現在,一項本(5)月發表於《當代生物學》(Current Biology)期刊的新研究發現,有蝙蝠竟然聰明地利用了這點,透過模仿昆蟲的嗡嗡聲來欺騙天敵、嚇跑掠食者!

大鼠耳蝠在受到威脅時會發出像蜂類一樣的嗡嗡聲。   取自Science

無害動物模仿危險動物以自保的小詭計,過去就曾在一些昆蟲中被發現過,不過,哺乳動物這樣做還是首見!義大利拿坡里費德里克二世大學(University of Naples Federico II)的生態學家羅素(Danilo Russo)在20多年前第一次聽到了這種奇怪的聲音,當時他還是一名博士生,正在研究蝙蝠,他發現當他們抓住蝙蝠時,蝙蝠會發出像胡蜂(wasp,又名「黃蜂」)或虎頭蜂(hornet,大型胡蜂)一樣的嗡嗡聲,不過直到最近,他才有辦法召集適合的研究小組一起來調查這種現象。

羅素和他的同事先將大鼠耳蝠(Myotis myotis)發出嗡嗡聲的錄音和蜜蜂、虎頭蜂等昆蟲進行比對,當他們將聲音頻率調整在貓頭鷹的聽力範圍時,發現蝙蝠和昆蟲的嗡嗡聲聽起來更像了。接著,研究人員向8隻倉鴞(Tyto alba)和8隻灰林鴞(Strix aluco)播放四種不同的聲音,包含嗡嗡的蝙蝠聲、西方蜜蜂(Apis mellifera)、黃邊胡蜂(Vespa crabro)和非嗡嗡聲的蝙蝠發聲,而貓頭鷹有一半是野生個體、一半為圈養。

在所有情況下,當貓頭鷹聽到嗡嗡聲時,都會遠離播放器;當牠們聽到非嗡嗡聲的蝙蝠發聲時,則會靠近聲音來源。雖然所有貓頭鷹都被嗡嗡聲嚇壞了,但有些貓頭鷹撤的比其他貓頭鷹更遠,研究人員猜測,貓頭鷹的不同反應可能和牠們過往的經歷有關,因為可能遇過叮蟄類昆蟲的野生貓頭鷹反應最戲劇化。

實驗中,無論是野生還是圈養倉鴞,都會遠離發出嗡嗡聲的播放器。   取自Live Science

動物的「擬態」在大自然中並不少見,許多動物會模仿其他生物,好讓自己看起來不那麼可口,但這些模仿大多是視覺方面的,例如,北美洲無毒的猩紅王蛇(Lampropeltis elapsoides)已經演化到和危險的東部珊瑚蛇(Micrurus fulvius)有相似的顏色。相較於外觀模仿,聲音模仿的案例則少了許多,不過,未參與這篇論文、研究動物模仿的演化生物學家普芬尼(David Pfennig)表示,這可能是因為聲音模仿很難研究,不一定是因為不存在,「我們是非常注重視覺的物種,而且有很多我們人類聽不到的聲音。」

論文發表後,許多科學家表示好奇這樣的聲音模仿是否也存在其他蝙蝠物種之中、對不同掠食者是否有相同效果,羅素回應表示,研究小組確實希望在其他蝙蝠以及其他脊椎動物中繼續研究這種模仿。

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