Home 野生動物 澳洲島嶼夜夜舉辦“小藍企鵝遊行” 5月企鵝參加率創歷史新高

澳洲島嶼夜夜舉辦“小藍企鵝遊行” 5月企鵝參加率創歷史新高

記者 李娉婷/報導

澳洲的菲利普島(Phillip Island)擁有該國最大的小藍企鵝族群,也讓島上有了「企鵝遊行」的壯觀景象──在海中覓食完畢後,數千隻小藍企鵝接連上岸,穿越海灘回到巢穴。企鵝遊行吸引了大量遊客前往菲利普島,而就在本(5)月初,有超過5,200隻小藍企鵝上岸回巢,打破了島上記錄,成為了最多企鵝參與的一次遊行!

一群群的小藍企鵝從海中冒出、穿越海灘回到巢穴的「企鵝遊行」是澳洲菲利普島的特色景象。   取自Phillip Island Nature Parks

小藍企鵝又名小企鵝、藍企鵝、神仙企鵝,是所有企鵝中體型最小的一種,身高不超過40公分,牠們分布於澳洲和紐西蘭海岸,其中,菲利普島擁有澳洲最大的小藍企鵝族群,目前數量約為4萬隻,因為數量眾多,民眾也因此得以看見數千隻企鵝在同一晚穿越海灘的奇特景象。

每天黃昏時分,菲利普島小藍企鵝族群的一部分會下海捕捉魚類、魷魚、磷蝦和小型甲殼類動物,之後上岸回到築巢地點,這項在當地被稱為企鵝遊行的活動,吸引了大量遊客前往菲利普島自然公園(Phillip Island Nature Parks),每晚,遊客都可以坐下來觀賞企鵝群不斷從水中冒出、穿越海灘回到築巢地點的畫面,時間約為50分鐘。

菲利普島自1960年代開始記錄企鵝遊行,菲利普島自然公園野外研究員瓦西亞克(Paula Wasiak)表示:「在同一個地點觀賞企鵝已經有50多年的歷史了,隨著時間過去,這些企鵝已經習慣了夜間活動。」

遊客來到菲利普島看小藍企鵝遊行已經有百年歷史,最早遊客可以直接躺在海灘上觀賞動物。   取自Phillip Island Nature Parks
現行的固定觀賞點。   取自Phillip Island Nature Parks

5月3日黃昏,菲利普島迎來了有記錄以來最多小藍企鵝參與的遊行,共有5,219隻小藍企鵝上岸,往巢穴奔去,瓦西亞克說:「在不到一個小時的時間裡,就有超過5,000隻企鵝浮出水面,我們簡直不敢相信自己的眼睛。」她表示,為了數企鵝,公園護林員會待在四條主要的企鵝「高速公路」,這些是小藍企鵝上岸後總是會走的專用路徑,「小藍企鵝一群群地穿越路徑,同樣的企鵝每次都會走同一條路回到巢穴。」

在5月3日前,數量最多的一次企鵝遊行才剛發生,就在4月29日,有4,592隻小藍企鵝上岸;再上一次的記錄則發生在2021年11月,當時一晚有4,435 隻小藍企鵝上岸。

在這個5月,企鵝遊行的數量驚人,每晚有3,000到5,000隻企鵝上岸,瓦西亞克說:「這是個夜復一夜的企鵝派對,這個狀況對5月來說已經不太尋常了,更不用說還出現了破紀錄的數字。」企鵝基金會(Penguin Foundation)表示,從過去記錄來看,最大的遊行都發生在11月和12月,這是企鵝繁殖季的高峰期。

一群小藍企鵝穿越海灘。   取自Phillip Island Nature Parks

為什麼這個月的企鵝遊行規模這麼大?研究人員認為,可能是反聖嬰現象讓近海的食物供應增加,讓更多的企鵝聚集在沿海水域,不用到更遠的地方找食物。瓦西亞克表示,當小藍企鵝不繁殖時,牠們可以在海上覓食長達一個月,在食物離岸邊更近的狀況下,企鵝們可以快速完成覓食旅行,並及時回到海灘加入晚上的遊行。

除了反聖嬰現象,瓦西亞克說,遊行的高出席率也可能和一種被稱為「秋季繁殖嘗試」的現象有關──族群中的比較年長企鵝會嘗試在交配高峰期之外繁殖,在做出這種嘗試之前,企鵝外出覓食的數量通常會增加。此外,棲地不斷改善也可能是5月遊行企鵝數量增加的原因。

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