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虎鯨迷航受困法國塞納河2週 救援行動失敗 重病動物將被安樂死

記者 李娉婷/報導

鯨豚救援工作充滿挑戰,就算只是讓動物回到大海,都不是件容易的事,本(5)月在法國,就有一隻虎鯨因為迷航而受困塞納河,10多天來專家的各種嘗試都以失敗告終,虎鯨遲遲未能游離塞納河、回到大海,最後法國地方當局只能做出將動物安樂死的悲傷決定,因為這隻虎鯨的健康狀況正在隨著時間迅速惡化,處於極度痛苦和絕症之中。

這隻受困塞納河的虎鯨有感染狀況。   取自The Guardian

這隻4公尺長的雄性虎鯨在5月16日首次於塞納河口被發現,隨後牠逆流而上,遊了數十英里,抵達盧昂市(Rouen)西部,受困在淡水河之中,上週末,當地政府在諮詢過國內和國際專家意見後,決定執行最後的救援計畫,利用無人機載著擴音器播放虎鯨叫聲,試圖利用同伴的聲音將這隻受困的虎鯨引導回大海,濱海塞納省政府在聲明中表示:「用這些距離幾百公尺的非侵入性方法,能避免在動物附近使用船隻,導致動物壓力增加、危及其生存,以及確保救援人員的安全。」

虎鯨是生活在大海裡的動物,淡水對牠們的健康有害。   取自The Guardian

隨著受困的時間越來越長,這隻虎鯨的健康狀況正在惡化,有死亡的危險,牠無法在河裡找到足夠的食物,淡水對虎鯨健康造成的損害也在不斷增加。在計畫執行前,科唐坦鯨豚研究小組(Cotentin Cetacean Study Group)副主席莫格(Gerard Mauger)說:「牠處於有生命危險的狀態……牠的健康狀況很差,要找到方法讓牠回到鹹水中真的很複雜。」他補充表示,幫助動物可能會為牠帶來壓力。

不過,在週六(28日)的嘗試失敗後,地方政府決定停止行動,海塞納省政府表示,虎鯨對聲音刺激的反應游移不定且沒有條理,而且對牠的錄音捕捉到了類似求救的聲音,為了防止繼續增加虎鯨的壓力,當局在晚上決定停止干預,並對媒體表示將虎鯨帶回大海的嘗試失敗了。

科學家們查看了干預措施的照片和數據,推測這隻虎鯨患有通常被稱為「黑真菌症」(black fungus)的「毛黴菌病」(Mucormycosis),這是一種在北美鯨魚身上發現的疾病,目前還沒有在歐洲觀察到過,海塞納省政府說明,在虛弱的動物皮膚受到感染後,這種疾病會傳播到牠的心臟、肺和大腦,這能解釋鯨魚迷失方向的行為,而這隻虎鯨似乎病的非常重,疾病可能是造成牠如此痛苦的原因。

「在這種狀況下,專家小組一致認為,唯一可能的解決方法是對動物實施安樂死,以結束牠的痛苦,並對牠攜帶的疾病進行深入分析。」海塞納省政府說道。除了法國生物多樣性辦公室的專家外,非營利組織海洋守護者協會(Sea Shepherd)的專家也參與了這項失敗的救援行動。

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