英女王登基70週年 一起來認識動物王國的其他女王!

記者 李娉婷/報導

今(2022)年是英國女王伊麗莎白二世(Queen Elizabeth II)登基70週年,上週,英國展開了一系列慶祝活動,而在為女王慶祝之際,國際環保組織世界自然基金會(WWF)看了一看動物社會中,有哪些動物同樣由強大的女性掌舵──從蜂后、當家母象到倭黑猩猩的「姊妹會」,女性領袖其實遍布動物界,藉著英國女王的白金禧,WWF也向人們介紹這些不凡的動物女王。

蜜蜂

衛報》(The Guardian)報導,蜂后是蜂群中唯一可繁殖的雌性,她每天最多可以產下1,500顆卵,蜂后會釋放一種費洛蒙,向工蜂發送關於她的健康和生產力的訊息,所需的養分由工蜂持續供給,此外,工蜂也會為蜂后梳理(groom,清理身上髒污和寄生蟲等),並控制她的飲食:在蜂后的幼蟲階段,工蜂會餵食蜂后蜂王乳(一種由工蜂生產的營養物質),並且在適當時機讓蜂后節食,這樣她就可以在蜂巢要分群時長距離飛行。

我們每吃的三口食物中,就有一口仰賴蜜蜂等動物的授粉,在野生植物方面,比例更是高達近90%,但隨著棲地喪失、疾病、農藥的使用、全球暖化等原因,許多地區的蜜蜂正在消亡。

獅子

雖然獅子被稱為「叢林之王」,但獅群主要由雌性組成,雌獅負責狩獵和養育獅群的其他成員。獅群通常由有血緣關係的雌性及其幼仔組成,獅子的生活方式和工作方式,在貓科動物中獨一無二,她們會同時生產,在獅群裡共同撫養幼仔,小獅子可以從任何雌性的身上吸取母乳,在長大後,約三分之二的雌性會留在她們出生的獅群中。

獅子在國際自然保護聯盟(IUCN)瀕危物種紅色名錄中被列為易危物種,在過去的三代中,非洲獅的數量下降了40%以上,並已從90%以上的歷史活動範圍消失。獅子面臨的主要威脅是人獸衝突導致的捕殺、棲地喪失和自然獵物減少。

虎鯨

這些大型海豚(虎鯨不是鯨魚!)存在於地球上的每一個海洋中,是世界上分佈最廣的哺乳動物之一。不同虎鯨群的行為差異很大,但大多數都是關係緊密的母系群體,領導權會從母親傳給女兒。

虎鯨是少數已知會經歷更年期的哺乳動物之一,雌性可以活到90歲,年長的雌性會傳遞關於食物資源和社會習慣的寶貴複雜知識,這可能是影響虎鯨生存的關鍵,過去有研究發現,有祖母的年輕虎鯨,比沒有祖母的虎鯨更有可能存活。除了接受教育外,小虎鯨還受到媽媽的管教,虎鯨媽媽會透過像是在水裡拍打尾巴、用牙齒發出聲音等行為來表現出憤怒。

隨著人類活動的加劇,海洋受到的威脅越來越大,虎鯨面臨著許多風險,例如遭漁具糾纏、過度捕撈導致食物匱乏,以及和氣候危機有關的獵物分佈變化。隨著航運的增加,海洋也變得更加嘈雜,讓這些動物越來越難以使用回聲定位來尋找獵物,此外,有毒污染物也會傷害虎鯨的免疫和生殖系統。

斑點鬣狗

斑點鬣狗生活在由阿爾法(alpha)雌性帶領的氏族中,成員可多達80名,在這種母系社會中,雌性的體型已經進化得比雄性更大,並負責大部分的狩獵、支配社會結構和撫養幼仔。雌性斑點鬣狗幾都會留在她們出生的氏族,並在複雜、競爭激烈的社會階層中繼承母親的地位,一窩斑點鬣狗約會有2到3隻幼仔,幼仔在出生後不久就會開始爭奪統治地位,尤其是在性別相同的狀況下。

大多數雄性會播遷(disperse)加入其他氏族,在那裡,他們會從底層開始,這意味著地位最高的雄性往往也服從於地位最低的雌性,這種母系結構有助於維持遺傳多樣性,因為若是雄性佔據主導地位,在一個氏族中可生出的幼仔數量將會不成比例,但佔據主導地位的雌性能生育的數量是固定的,並且通常有多個伴侶。

大象

雌性大象和她們的幼仔生活在親密的家族中,由一位當家母象帶領──通常是家族中年紀最大、體型最大的雌性。當家母象的選擇和君主制類似,是由繼承方式延續:在原來的當家母象去世後,她的長女通常會接下領導地位。過去有研究發現,大象的智慧會隨著年齡的增加而增長,年長的母象比年輕的母象更善於評估掠食者的威脅,這讓她們能更有效地保護象群。

狐猴

世界上大約有100種狐猴,在大多數狐猴的社會結構中,雌性佔據了主導地位,她們是唯一一種雄性和雌性體型接近的靈長類動物,一般來說,雌性體型通常會比較小。雌性狐猴會透過在群體內標記領地的方式顯示出主導地位,她們會從雄性手中搶走食物,並把他們踢出睡覺的地方。

野生狐猴只能在馬達加斯加找到,在那裡,有三分之一的狐猴物種處於極度瀕危狀態,受到棲地破壞、被獵殺和氣候破壞的威脅。WWF的一項研究發現,如果到本世紀末全球氣溫上升攝氏2到4度,有57種狐猴的數量將會下降60%。

倭黑猩猩

倭黑猩猩是唯一一種由雌性帶領社會團體的類人猿(great ape)社會,雖然雄性和雌性之間的階級制度是平衡的,但通常會有一個由年長雌性領導的最高層,雌性倭黑猩猩的體型比雄性小得多,因此,雌性倭黑猩猩不是靠純粹的身體力量來統治,而是傾向於透過年紀、經驗,以及和群體中其他雌性建立穩固連結和聯盟的能力來獲得自己的地位。

雌性倭黑猩猩以會聯合對抗試圖傷害群體中雌性的雄性而聞名,即時那隻受到騷擾的雌性和她們沒有血緣關係,這能阻止雄性透過暴力統治群體。倭黑猩猩只生活在民主剛果的森林中,盜獵和棲地喪失依然是這種瀕危物種面臨的主要威脅。

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