世界最大淡水魚現身柬埔寨湄公河 重達300公斤 漁民、科學家合作標記放回

記者 李娉婷/報導

近日,有漁民在柬埔寨湄公河捕獲了一隻巨大的魟魚,隨後漁民透過社區漁民網絡回報,告知跨國保育研究計畫的科學家他們發現了一隻比往常更大的魟魚,當研究團隊抵達測量後,發現這隻魟魚竟重達300公斤,是有記錄以來最大的淡水魚!科學家表示,是在湄公河面臨著人類侵占和開發、築壩以及氣候變遷等威脅的情況下,這隻魚是一個希望的象徵。

漁民在柬埔寨湄公河捕獲了一隻巨大的查菲窄尾魟,測量後竟打破了記錄!   取自FISHBIO

6月13日,柬埔寨湄公河的漁民捕獲了一隻查菲窄尾魟(Urogymnus polylepis),由於一項社區和國際保育研究團隊合作的計畫,每當漁民捕獲大型魟魚時,都會進行回報,在半夜接獲通知後,為了確保魟魚的安全和福祉,美國國際開發署(USAID)在柬埔寨資助的「湄公河奇觀」(Wonders of the Mekong)計畫、柬埔寨漁業管理局、全球漁業和環境諮詢公司FISHBIO等單位的科學家在數小時內便抵達現場,為魟魚進行測量和標記。

通過和當地社區合作,湄公河奇觀的科學家們建立了一個當地漁民網絡,今年上半年,湄公河的漁民已經捕獲了3隻魟魚,湄公河奇觀團隊都會前往現場測量,並協助將魟魚放回河中,每隻魟魚的體型都不小,但這次,當漁民打電話回報時,他們清楚地表明這隻魚比較大──大非常多。而當實際看到這隻魟魚後,科學家們都相當驚訝,因為牠真的太大了!

湄公河奇觀計畫主持人霍根(Zeb Hogan):「當你看到這麼大的魚時,尤其是在淡水裡,這一時很難理解,我認為我們團隊的所有人當時都目瞪口呆了。」經過測量,這隻雌性查菲窄尾魟長4公尺、寬2.2公尺,重達300公斤,這個體型讓牠一舉成為有記錄以來最大隻的淡水魚,打破了2005年時,同樣在湄公河捕獲的293公斤巨無齒𩷶(Pangasianodon gigas,又稱湄公河巨鯰)的記錄。

除了測量外,科學家團隊也在這隻查菲窄尾魟的尾巴根部附近植入了一個小小的聲學標記,隨後將牠放回湄公河,這個標記將持續發送約一年的訊號。儘管體型驚人,但瀕危的查菲窄尾魟很少被觀察到,研究起來也極具挑戰性,因此目前人們對這種魟魚的行為或生命週期了解的不多,這次的標記也是首次使用聲學技術研究該物種,結合FISHBIO近期在柬埔寨湄公河設置的聲學接收器網絡,這次的發現也許可以揭開查菲窄尾魟遷徙和行為的奧秘。

科學家在這隻查菲窄尾魟的尾巴根部植入了追蹤標記。   取自FISHBIO

科學家們表示,湄公河面臨著人類侵占和開發、築壩以及氣候變遷的威脅,這種動物對這條河流來說是一個充滿希望的象徵。霍根說:「在湄公河捕獲世界上最大的淡水魚這件事很引人注目,這是一個人口稠密的地區,河流面臨大量挑戰,包括大量捕撈活動。」此外,沿著河流建造的水壩,也破壞了許多物種的產卵場,包括魟魚。

霍根指出,全球大約有70%的巨型淡水魚瀕臨滅絕,其中許多物種的壽命相對較長,可能需要很長的時間才能達到性成熟,以魟魚為例,牠們需要長達4年的時間才能達到性成熟,如果在此之前就被捕撈,就沒有機會繁殖,還有許多巨型淡水魚還需要大空間來生存和發展。

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湄公河流經中國、緬甸、寮國、泰國、柬埔寨和越南,是幾種巨型魚類的家園,其中柬埔寨東北部上丁縣(Stung Treng)以南、有科學家和漁民合作監測的這個河段,今年已4次捕獲雌性魟魚,被認為可能是魟魚的重要繁殖地。

「大型魚類是全球淡水生態系健康的警鐘,魚正在向我們傳送訊息,我們需要傾聽。」霍根說道。

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