鳥類觸電後果嚴重 還可能引發野火!

記者 李娉婷/報導

2015年時,一場野火燒毀了美國愛達荷州1萬英畝的土地,出動了165位消防員滅火,而這場野火發生的原因,可能會出乎你的預料──是因為有鳥在高壓電塔頂端築巢!鳥類觸電導致野火發生的傳聞不時會出現,而現在,有研究人員研究了這種狀況發生的頻率,確定在2014年到2018年間,美國本土有44場野火是由鳥類觸電引發。

大型鳥類更容易觸電。   取自Smithsonian Magazine

這篇論文發表於《野生動物協會公報》(Wildlife Society Bulletin)期刊,研究人員收集了2014年1月到2018年12月在美國本土發生、由鳥類觸電引起的火災數據,這類數據沒有官方統計,因此研究人員很有創意地用幾組鳥類和火的關鍵字接收google快訊,在過濾掉不相關的結果後,研究人員手動分類資料,排除了未被證實是由鳥類引發的野火,尋找那些起火地點有鳥類燒焦屍體的照片證據,或專家聲明的案例。

研究團隊在五年內共發現了44場由鳥類觸電引起的野火,最後他們繪製了針對生態區的火災地圖,看看是否有地區更容易受到鳥類引起的火災的影響。

電線對鳥類來說是很有吸引力的休息區,牠們常在電線桿和電塔上築巢,一般來說,電線是能讓動物放鬆的安全場所,因為流過的電流很小,不足以電擊鳥類,但如果一隻鳥同時接觸到兩條不同電壓的電線,或者接觸一根電線時碰到了接地的一部分,比如一根電線桿,鳥類就會被炸死,而這對飛行速度快的大型鳥類來說尤其危險,例如老鷹、禿鷹、其他猛禽和鸛等。

論文的共同作者、EDM國際公司(EDM International)的野生動物生物學家德威爾(James Dwyer)說:「當觸電發生時,動物細胞中的水份立刻變成蒸汽的狀況並不罕見,這會讓細胞爆炸,炸開動物。」

EDM國際是一間電力公司的諮詢公司,研究的主要作者、同樣任職於該公司的巴恩斯(Taylor Barnes)說:「很多時候,從主要導線連接到變壓器的跳線是不絕緣的,所以它們會通電,而鳥類可以接觸到那些緊密的電線或其他通電設備。」

研究團隊記錄到的野火大多數都很小,但他們發現加州是鳥類引起火災密度最高的地區,該地區的地中海型氣候本身就已經容易引起乾旱;而和所有野火相比,鳥類觸電引發的野火數量其實也非常少──2021年時,全美約有6萬場野火。

不過,許多電力公司仍在努力降低鳥類引起火災的風險,包括用塑膠絕緣體包覆電線桿上的電線,巴恩斯說:「緩解成本遠低於這些火災的可能導致的後果。」此外,因為觸電而死亡的鳥類,數量則遠遠超過牠們引起的火災,據估計,美國每年約有100萬到1000萬隻鳥死於觸電。

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