榛果醬封肚!英國“灰松鼠避孕計畫”試驗效果好 野外實施指日可待

記者 李娉婷/報導

英國的灰松鼠入侵問題嚴重,目前數量約有270萬隻,不僅對林地造成了破壞,也擠壓了本土紅松鼠的生存空間,如何人道減量成了科學家研究的方向。去年,英國政府提出了一項以榛果醬誘使灰松鼠吃下避孕藥的計畫,提案公布後普遍獲得社會大眾的支持,如今經過一年多試驗,科學家表示用口服避孕藥控制灰松鼠族群的計畫進展良好,很快就會進入野外試驗!

經過一個世紀的撲殺,英國的灰松鼠數量仍未有下降跡象。   取自BBC

灰松鼠在19世紀後期首次被從北美引進英國,隨後族群蓬勃發展,目前估計約有270萬隻,灰松鼠喜歡闊葉樹種,這些動物以幼樹為目標,通常為10-50年的樹木,牠們會啃咬、剝去樹皮,以獲得營養豐富的樹汁,而樹木可能因此死亡或留下疤痕,為其他可能阻礙其生長的病蟲害提供進入點。

除了對林地造成的破壞之外,灰松鼠也導致英國本土的紅松鼠在全國大部分地區瀕臨滅絕,據估計,全英國只剩下 16萬隻紅松鼠,其中英格蘭約剩下1.5萬隻。灰松鼠比紅松鼠更大隻、更強壯,並帶有一種對紅松鼠致命,但牠們本身免疫的松鼠痘病毒。管理灰松鼠族群的傳統方式是撲殺,但這些動物的繁殖速度很快,族群可以迅速恢復,撲殺計畫實施了一個世紀,仍未能減少牠們的數量。

英國本土的紅松鼠數量岌岌可危。   取自BBC

為此,英國政府的科學家構思了新方法:把灰松鼠引誘到只有牠們能進入的餵食箱中,吃下混入避孕藥的榛果醬。該計畫的首席科學家、英國動植物健康局(Animal and Plant Health Agency)的馬賽(Giovanna Massei)博士,讓動物服用避孕藥是一種更人道的選擇,而且最後會更有效,她表示計畫團隊已經開發出一種口服疫苗,可以促使免疫系統限制性激素的生產,這會讓雄性和雌性松鼠都無法生育。

由於這種避孕藥不是永久有效,科學家目前正在進行進一步測試,以找到效果持久並可以在野外安全使用的劑量,計畫團隊還開發了一種帶有加重門的特殊餵食裝置,以防止灰松鼠以外的物種進入。在約克郡和威爾斯進行的試驗表明,在4天的時間裡,每片樹林都有70%的灰松鼠造訪了誘餌箱──唯一一種進入誘餌箱的其他動物,是兩隻特別上進的老鼠。

仍在持續改良中的灰松鼠誘餌箱。   取自BBC

計畫團隊估計,這種可以讓雄性和雌性灰松鼠不育的避孕藥,應該可以在兩年內部署到野外。馬賽博士表示,電腦模擬結果表明,這種避孕方法可能會讓某些地區的灰松鼠族群瀕臨滅絕,如果灰松鼠的研究成功,她相信類似的技術可以用來幫助控制其他入侵哺乳動物的數量,包括大鼠、小鼠、鹿和野豬。

這項計畫背後的推手,是由數十個林業與保育組織、政府機構和企業組成的「英國松鼠協議」(UK Squirrel Accord),目前該夥伴關係已經募集到超過100萬英鎊來資助計畫的研發,英國松鼠協議執行長霍(Kay Haw)表示,避孕計畫是管理灰松鼠的一個重要的非致命工具,她說:「紅松鼠現在只能在沒有灰松鼠的島嶼生態系生存,或者透過紅松鼠社區團體努力阻止灰松鼠。」

避孕計畫在英國得到了廣泛支持,動物權組織善待動物組織(PETA)表示,如果必須實施族群控制,他們支持非致命的選擇,但該組織同時也提醒:「我們不能忘記灰松鼠和其他被認為是『入侵種』的物種在這裡並不是牠們的錯,完全是因為人類的疏失,牠們應該要能夠安詳離去。」

繼續閱讀

留言

發表迴響