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便便是禮物 新研究:海豚上廁所為珊瑚帶來營養

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轉載自環境資訊中心;姜唯、陳文姿/編譯;許祖菱/審校

珊瑚礁的健康和許多因素有關,多樣的魚群、繁盛的珊瑚蟲等等,最新的發現還有——海豚便便!英國《獨立報》報導,科學家近期研究馬爾地夫和查戈斯群島(Chagos Islands)珊瑚礁中的海豚後發現,海豚在近海捕獵後返回珊瑚礁釋放排泄物,為珊瑚礁生態系統帶來氮等重要的營養。

飛旋海豚的糞便為珊瑚帶來營養。圖片來源:Alexia Pihier via Wikimedia Commons

海豚的日常  為珊瑚帶來營養

馬爾地夫和查戈斯兩個島鏈位在印度洋上,充滿熱帶魚、海龜、鯊魚和海豚。研究員發現,大約有105隻的長吻飛旋海豚(Spinner Dolphin,學名:Stenella longirostris)在這區域活動。

研究指出,這些海豚通常在潟湖區外較深的水域覓食,早上再回到淺環潟湖休息,大部分的排便都在淺環潟湖內,氮等營養物質可能就循著這個方式流入珊瑚礁。研究人員用「海豚幫浦(dolphin pump)」來稱呼這個現象。

氮是陸地跟海洋生物的基本組成元素之一,對於植物和部分微生物尤其重要。過去的研究發現,鯊魚與海鳥等也有類似的營養輸送功能。

據《Euronews》報導,研究的主要作者萊特西耶(Tom B Letessier)說,「海豚只需在淺環礁潟湖上個廁所,就可以為珊瑚帶來重要的營養供應。這個現象也證明了,保護海豚可以拯救珊瑚礁」。

氣候危機威脅珊瑚生態

美國環保署(Environmental Protection Agency, EPA)表示,各地的珊瑚礁生態系統正因開發、污染和過漁而受到多重壓力。

氣候危機是珊瑚礁的主要威脅。珊瑚白化是因為海水溫度上升,生活在珊瑚上、多彩的共生藻離開珊瑚,使得珊瑚礁看起來蒼白如幽靈。另一個威脅是二氧化碳的上升。美國環保署解釋,人類活動產出的碳排放到大氣中,部分二氧化碳會進入海洋,進而導致海洋酸化,危及珊瑚生態系統。

美國國家航空暨太空總署(NASA)表示,馬爾地夫有80%的珊瑚礁島高度距離海平面不到一公尺。像馬爾地夫這樣的島鏈正受到氣候危機的威脅。隨著海平面上升,低窪島嶼可能只剩下幾年時間就會完全沉沒。

參考資料

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