814國際蜥蜴日 異寵貿易猖獗 瀕危蜥蜴的最大威脅

8月14日是世界蜥蜴日。圖片來源/mera.com

記者 吳昱賢/報導

蜥蜴(lizard)是地球上除了鳥類之外,分佈最廣泛的動物,除了南極、北極和少數小島外,地球上大部分地區都能看到牠們的身影。每年8月14日是「世界蜥蜴日」,該節日的來源不可考,不過許多動保團體都會藉此機會向大眾呼籲,多認識蜥蜴並正視牠們面臨的最大威脅——非法異域寵物(exotic pet,簡稱異寵)貿易。

一篇2020年發表在《自然》(Nature)期刊的研究指出,2000年至2019年有3943種爬蟲類遭非法販運, 其中大約有2338種物種為蜥蜴亞目(sauria),研究作者指出,雖然僅有100種物種屬於瀕危物種,但多數物種皆為野外捕獲,只有不到兩成的物種來自圈養繁殖, 依然會對野生蜥蜴族群造成威脅。

藍舌蜥蜴是走私常見的蜥蜴物種。圖片來源/Australian Border Force

世界上約有7000多種蜥蜴,珍稀蜥蜴獨特的外表讓牠們成為異寵市場的熱門目標,藍舌蜥蜴(blue-tongued lizards)便是其中之一。藍舌蜥蜴是澳洲對於藍舌石龍子屬(學名:Tiliqua)蜥蜴的統稱,除了印尼藍舌蜥(Tiliqua gigas)外,其餘品種的藍舌蜥蜴皆為澳洲特有種,其中西部藍舌蜥(學名:T. occipitalis)和松果蜥(學名:T. rugosa)的走私案件最為頻繁,2019年也曾有台灣人試圖將西部藍舌蜥運往中國而被澳洲驅逐出境。

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世界動物保護協會(WAP)也曾在國際蜥蜴日時呼籲:「野生動物,並非寵物。喜愛不能錯愛,牠們只屬於大自然,我們不應購買、飼養野生動物作為寵物,如果發現網路平台的貿易訊息,請立刻報警。」

異寵市場的爭議,除了購買過程的動物福利問題、瀕危物種的困境外,若飼養者隨意野放,還會讓原生生態受衝擊。在台灣與中國,綠鬣蜥便是最經典的例子,綠鬣蜥因沒有天敵而數量大增、影響生態,居民和這些外來物種的衝突也不斷發生。

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提完這些沈重的議題,動物友善網也在國際蜥蜴日這天分享一些有趣的蜥蜴小知識:

  • 除南極洲外,各大洲都有蜥蜴
  • 大多數蜥蜴可以從食物中吸收水分,這意味著牠們不需要靠近水
  • 蜥蜴是冷血動物,牠們需要陽光才能生存。
  • 為了保護自己,蜥蜴有許多不同的防禦機制。有些蜥蜴可以跑得非常快,有些蜥蜴可以讓體型看起來更大,有些蜥蜴則可以釋放毒液。
  • 世界上最危險的蜥蜴是科摩多巨蜥,牠們釋放的毒液可以殺死一個成年人。這種大型蜥蜴只棲息在印尼的科摩多島。

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