鯨魚擱淺熱點 澳洲塔斯馬尼亞州14抹香鯨擱淺死亡

記者 李娉婷/報導

澳洲塔斯馬尼亞州自然資源和環境部日前表示,至少有14隻抹香鯨擱淺於該州西北海岸附近的金島(King Island),當局在接獲通報時,所有抹香鯨都已死亡。數十年來,該島有相當多的鯨魚擱淺事件,但野生動物科學家表示,導致這種現象的原因仍然是個謎團,其中一個可能原因是鯨魚迷航,或者鯨群跟著引路的鯨魚一起錯誤地游向海岸。

澳洲塔斯馬尼亞州的金島發生14隻抹香鯨擱淺死亡事件。   取自ABC (Australian Broadcasting Corporation)

9月20日,塔斯馬尼亞州自然資源和環境部表示,至少有14隻抹香鯨在金島擱淺,牠們似乎都是年輕的雄性,當局在前一日下午接獲通報抵達現場時,所有的鯨魚都已經死亡。野生動物生物學家和獸醫已動身前往金島調查,公園和野生動物服務部門的工作人員則正在現場監測狀況,自然資源和環境部一位發言人:「這些鯨魚可能是同一個雄單群(bachelor pod,或譯單身漢群)的成員,一群年輕的雄性抹香鯨在離開母系群體後聚在了一起。」

當地民眾拍攝的影片和照片顯示,這些鯨魚側臥在水邊,已經開始腐爛,一位居民說:「牠們在那裡躺很久了,因為已經出現了一種特殊氣味,周圍也有血液滲出。」另一位居民表示:「每隔一兩年我們都會遇到擱淺事件,無論是抹香鯨還是不同的鯨魚。」

數十年來,有相當多的鯨魚在金島擱淺,但野生動物科學家皮羅塔(Vanessa Pirotta)表示成因仍然是謎,她說:「我們不知道為什麼會發生這種事件,每次發生都是一個要花費百萬澳元的問題。」皮羅塔說,最近的擱淺可能是因為迷航,或者鯨群跟著引路的鯨魚一起錯誤地游向海岸,「可能還有其他什麼驅使牠們來到這個地區,但我們不知道。」

野生動物生物學家卡里昂(Kris Carlyon)正在幫助協調擱淺事件的應對,但他表示幾乎沒有可行的方法來移除或掩埋屍體,因為多岩石的環境阻礙了機械進入,將鯨魚屍體拖進海裡則可能會導致牠們被沖到某個地方,造成更多問題。卡里昂說:「我們偏向讓牠們自然分解,所有營養物質之後都會回到生態系,並餵養一大群其他動物。」

地方當局提醒民眾遠離鯨魚屍體。   取自The Guardian

鯨屍分解可能需要幾個月的時間,塔斯馬尼亞州自然資源和環境部發言人也提醒民眾,干擾受保護的野生動物是違法行為,包括持有死亡鯨魚的一部分,並要求民眾和擱淺死亡的抹香鯨保持距離。該部門表示,在當地看到抹香鯨並不是什麼罕見的事,他們將進行空中調查,看看附近是否還有其他鯨魚,在這段時間,衝浪客和泳客也應避開附近區域,因為鯨魚屍體可能會吸引鯊魚。

雖然此次事件是一個「相對較大」的擱淺事件,但和2020年在塔斯馬尼亞島西海岸發生的數百隻領航鯨擱淺相比,它顯然小多了。卡里昂表示,塔斯馬尼亞州「相當複雜」的沿海地形可能導致了像是捕鯨陷阱的作用,他說:「塔斯馬尼亞是鯨魚大規模擱淺的熱點地區。我們的海岸非常靠近陸棚(shelf)邊緣,許多鯨魚物種會在陸棚邊緣更深的水域覓食。擱淺的最常見原因是意外,因為這種地形,這些動物會在複雜的海岸陷入麻煩,或者在退潮時被困住。」

註:陸棚:大陸延伸至海洋中的平緩部分,可以說是被海水所覆蓋的大陸。

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