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不只辛勤工作!熊蜂也會“滾動小球”玩樂

記者 吳昱賢/報導

英國研究發現,熊蜂也會和人類一樣因為「好玩」而玩樂。圖片來源/QMUL

記者 吳昱賢/報導

提到蜜蜂,人們腦海中可能想到的是牠們嚴謹的社會結構,與辛勤工作的模樣,但你知道嗎,蜜蜂也會如人類一樣玩樂! 近期一篇英國研究發現,就如同人和狗一樣,蜜蜂也會因為「有趣」、「好玩」而滾動小球玩樂,打破許多人認為昆蟲沒有感情的刻板印象。

綜合外媒報導,這篇研究發表在《動物行為學》(Animal Behaviour)期刊上,由倫敦瑪麗女王大學(QMUL)動物行為生態學教授Lars Chittka主導,過去Chittka的研究發現,人類能設計獎勵來訓練熊蜂,她利用含糖食物來訓練熊蜂推動特製的小球。

研究團隊進一步觀察熊蜂的行為,發現牠們的思考能力超出人們想像,Chittka說:「蜜蜂與刻板印象中,那種無感情的生物相差十萬八千里。」她補充:「有很多動物會為了享受而玩樂,但多數例子是年輕的哺乳類動物和鳥類。我們的研究提供了一個強而有力的證據,證明昆蟲的思維比我們想像的複雜很多。」

研究人員設計了一連串實驗。第一個實驗他們讓45隻熊蜂做出選擇,第一個選擇是走一條沒有障礙的道路來獲得食物,另一個則是進入有木球的區域。結果在每日3小時、為期18日的實驗中,每隻熊蜂累計滾動小球的次數介乎1次至117次。研究團隊解釋:「這證明了對熊蜂來說,滾球代表內在的獎勵機制,牠們可能覺得好玩、有趣。」此外,研究團隊年輕的熊蜂滾動次數較多,而成年的雄蜂比雌蜂滾動的時間更長。

研究人員設計了一連串實驗。第一個實驗他們讓45隻熊蜂做出選擇,第一個選擇是走一條沒有障礙的道路來獲得食物,另一個則是進入有木球的區域。結果在每日3小時、為期18日的實驗中,每隻熊蜂累計滾動小球的次數介乎1次至117次。研究團隊解釋:「這證明了對熊蜂來說,滾球代表內在的獎勵機制,牠們可能覺得好玩、有趣。」此外,研究團隊年輕的熊蜂滾動次數較多,而成年的雄蜂比雌蜂滾動的時間更長。

在另一個實驗中,另外42隻熊蜂被允許進入兩個不同色彩的房間,其中一個房間里有木球。當球被移走後,蜜蜂出現了與原本完全不一樣的顏色偏好,說明木球本身是牠們選擇的依據之一,由於該實驗沒有任何食物獎勵,證明了該行為並非制約行為,而是熊蜂經過「選擇」後的決定。

研究共同作者Samadi Galpayage表示:「滾球並不是一個有用的生存策略,它只是一個遊戲,而且能提供給熊蜂內在獎勵。看著牠們表現出對遊戲感興趣的樣子,讓人感覺非常有趣。」他也強調:「雖然牠們體型小、大腦小,但牠們不是只會工作的小機器人,牠們是有感情、會思考和選擇的生物。」

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