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章魚為何丟貝殼、噴泥沙?可能在打掃房間或趕章魚!

記者 李娉婷/報導

過去已經有許多研究證實,章魚是非常聰明的動物,現在,一項澳洲新研究又發現了牠們的特殊技能:章魚會丟東西!研究人員在水下架設自動相機,拍到了100多次章魚「投擲」泥沙或貝殼的行為,有時似乎是為了打掃巢穴,有時則是對著另一隻章魚,像是在攻擊。科學家指出,在動物王國,將收集和持有的物品丟出去是相當罕見的行為,而且要在水下做到這點非常難。

一隻章魚朝著另一隻章魚丟(噴)泥沙。   影片截圖

在澳洲新南威爾斯州南部的傑維斯灣(Jervis Bay),雪梨大學(University of Sydney)的科學家於2011年至2018年在水下架設了自動相機,研究雪梨章魚(Octopus tetricus)的行為,近日研究小組分析了2015年的一段記錄,將結果發表於《Plos One》,在超過21小時的影片中,拍到了約10隻章魚共102次投擲泥沙或貝殼的行為,令科學家感到相當驚訝。

研究第一作者高菲-史密斯(Peter Godfrey-Smith)教授:「在動物王國,丟出──或者是推進、投射──收集和持有的物品很罕見。此外,即使只是很短的距離,要在水下推進一個物體也特別不尋常,而且很難做到。」影片中,章魚在收集泥沙、貝殼等物後,用虹管(Siphon)噴出的水將它們投擲出去,雖然研究小組表示這些「投擲物」似乎多是被章魚用來打掃巢穴,或在進食後丟掉貝殼,但他們還記錄到有章魚用它們來丟其他章魚,似乎是刻意發動的攻擊。

雖然雄性和雌性章魚都被紀錄到有投擲行為,不過研究團隊表示,有這樣行為的大多數是雌性,其中兩隻投擲物品的次數佔記錄中的66%。在102次投擲中,則有32%和清理巢穴有關,8%發生在進食後,在這些情況下,章魚丟出的物品大部分都是貝殼;還有53%發生兩隻章魚互動的情況下,無論是衝突、配對或者抓握時,此時章魚使用的多是泥沙,且其中有33%打中另一隻章魚,顯示這樣的攻擊可能是故意的。

另一個小發現是,較深色的章魚投擲的擊中率較高,研究團隊說:「我們的早期分析工作發現,較深的顏色和更具攻擊性的行為有關。」此外,雖然章魚在發動這類攻擊時大多是用虹管噴出泥沙,但在一個特例中,一隻章魚直接用手臂把泥沙拋了出去,並成功擊中另一隻章魚。

研究小組表示,目前他們還不清楚章魚為何會以其他同類為目標;影片也沒有顯示這種行為會引發一場戰鬥,或導致另一方還擊;同時在一些情況下,章魚還是朝著空曠處拋擲。不過高菲-史密斯認為,這樣的攻擊可能帶有目的性,他說:「我認為其中有很多可能是在主張『這裡是我的個人空間』,在很多案例中,雌性向試圖和牠們交配的雄性丟東西,但在其他情況下,雌性也會朝雌性丟東西並擊中對方。」

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