黑猩猩也會炫耀!英研究:行為模式非常接近人類

記者 吳昱賢/報導

黑猩猩Fiona把樹葉遞到母親面前。圖片來源/Youtube截圖

炫耀(show off)是一個在動物世界極為罕見的行為,過去學者認為只有人類會出現這樣的行為,不過近期一篇發表在《美國國家科學院院刊》期刊上的研究卻打破了這項推測。研究團隊觀察到,黑猩猩也會有類似人類的「炫耀行為」——只是向夥伴展示物體,沒有其他目的。

研究共同作者、英國約克大學(University of York)心理學教授Katie Slocombe帶領著團隊,正在烏干達的基巴萊國家公園(Kibale national park)進行黑猩猩研究,過去研究團隊曾深入理解黑猩猩的聲音交流模式、自我控制機與攻擊性。近期他們發現一段有趣的影片,一隻名叫Fiona的黑猩猩摘取樹葉、撫摸樹葉,接著做了一件不尋常的事——牠把葉子伸向坐在一旁的母親Sutherland,Sutherland只是低頭看了一下葉子,沒有其他反應,Fiona則又將葉子進一步放在Sutherland眼前。

Katie指出:「Fiona不是向母親索取食物,牠也沒有希望Sutherland做任何事情,牠只是想告訴母親:哦,這是個不錯的葉子!。」Katie解釋:「黑猩猩過去的手勢都被認為有目的性,像是牠們會指向身體的特定部位,要求同類幫牠們抓癢;牠們也會把手伸向某個東西,那就意味著『把那個給我』。」

研究團隊發現,在影片中Fiona做了三種不同的動作,每次都是把樹葉越來越靠近母親的臉頰,一旦確定Sutherland看見樹葉後,Fiona就收回樹葉,並繼續撫摸它。為了找出這個不尋常行為背後的動機,研究人員檢查了附近社區的隱藏攝影機,觀看84個影片片段,發現這群黑猩猩至少會在另一個同伴附近撫摸樹葉,有的黑猩猩會在之後吃葉子,有的則會一起玩耍。

研究團隊指出,Fiona的行為或許是一種類似人類的「炫耀行為」,單純只是想給同伴、家人觀看物品。沒有參與這項研究的美國埃默里大學(Emory University)靈長類動物學家Frans de Waal認為這項發現十分重要,他說:「過去我們曾經目睹類似的事件,但並沒有影像詳細紀錄,Fiona的影像是一個最佳的案例。」Frans指出,這種行為代表了黑猩猩掌握了一種收集資訊的方式,並會透過「炫耀」的方式分享資訊,這種動作沒有任何獎勵、自私的目的。

Katie指出,目前影片中只發現Fiona有明確炫耀行為,研究團隊正在調閱過去的研究,試圖在其他影像中尋找類似案例。Katie認為,人類的炫耀行為可能源自於人類與黑猩猩的共同祖先,不過或許可以探討為何人類會發展出有別於其他動物,更頻繁的炫耀行為。


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