消失140年 巴紐小島特有種“黑枕雉鳩”再次現身

記者 李娉婷/報導

140年未見的極危野鳥,終於再次現身於世人眼前!「黑枕雉鳩」(Black-naped pheasant-pigeon)僅分布於巴布亞紐幾內亞(Papua New Guinea,簡稱巴紐)的一座島嶼,上一次被目擊是在1882年,一個多世紀以來,牠的存在一直是個謎,2019年時,曾有研究團隊登島試圖找出這種鳥,但無功而返;而這次在研究人員即將離開的前兩天,自動相機捕捉到了黑枕雉鳩的身影。

時隔140年,科學家終於再次發現黑枕雉鳩。   取自BirdLife International(Photo by Doka Nason / American Bird Conservancy)

「尋找失落之鳥」(Search for Lost Birds)是一項由國際鳥盟(BirdLife International)、美國鳥類保育協會(American Bird Conservancy)和保育組織Re:wild合作的全球計畫,以尋找10種超過十年未被目擊的鳥類為目標,這一次,探險隊來到了巴紐的弗格森島(Fergusson Island),進行為期一個月的搜索,尋找已經140年未見的黑枕雉鳩。

研究小組9月抵達弗格森島,在齊克倫峰(Mt. Kilkerran)一片茂密的森林中設置了12個自動相機,這是島上第一次進行自動相機研究,而齊克倫峰是弗格森島最高的山峰,島上多山的地形也讓研究變得更加困難。除了齊克倫峰,研究小組也在獵人通報過去曾見過這種鳥的地點設置了8個自動相機。

弗格森島的位置。   取自BBC,本站翻譯上字

保育生物學家、探險隊的共同領隊格雷格(Jason Gregg):「一直到我們抵達齊克倫峰西坡的村子,我們才開始遇到有看過和聽過這種雉鳩的獵人,我們對找到這種被當地稱為『Auwo』的鳥更有信心了,而且感覺我們離黑枕雉鳩的核心棲地越來越近。」

在齊克倫峰以西的杜達烏努納村(Duda Ununa),一位名叫格雷高利(Augustin Gregory)的當地獵人提供了突破性線索,他表示自己在一個有陡峭山脊和山谷的地區多次看到這種雉鳩,並描述了牠們獨特的叫聲。研究小組根據格雷高利的建議,在森林中設置了自動相機。

最後,就在研究人員預定離開的前兩天,一台設置在約1000公尺山脊上的自動相機拍到了一隻黑枕雉鳩經過的畫面!設置相機的納森(Doka Nason)說:「我們找到黑枕雉鳩時,已經是探險的最後幾個小時,我看到這些照片的時候非常興奮。」研究小組除了公開拍到的黑枕雉鳩畫面外,也上傳了納森發現照到這種失落之鳥時的反應,畫面中,他開心地跳了起來,並發出激動的呼叫。

康乃爾大學鳥類學實驗室(Cornell Lab of Ornithology)博士後研究員、探險隊的共同領隊波爾斯馬(Jordan Boersma):「當我們收回相機時,我認為拍到黑枕雉鳩照片的可能性不到1%,然後我滑螢幕瀏覽拍到畫面時,被這張從我們相機旁走過的鳥照片嚇的目瞪口呆。」

國際鳥盟說明,黑枕雉鳩是一種只生活在弗格森島的大型陸棲鳩鴿(pigeon),和其他野生雉鳩一樣,黑枕雉鳩有一條寬大的長尾巴,加上體型,黑枕雉鳩看起來非常像是一隻雉雞。由於紀錄不多,科學家對黑枕雉鳩所知甚少,但認為牠們的族群數量非常稀少,而且還在減少;截至2021年7月,黑枕雉鳩的估計數量為 50到249隻,被國際自然保護聯盟(IUCN)列為極危物種。

這是黑枕雉鳩自1882年以來的第一份紀錄,當時科學家首次也是最後一次觀察到了這種野鳥;2019年時,一組研究人員來到弗格森島──格雷格、納森和波爾斯馬也是當時的團隊成員──試圖尋找謎一樣的黑枕雉鳩,雖然為期兩週的調查未能發現任何該物種的蹤跡,但研究人員從當地獵人那收集到了可能是黑枕雉鳩的資訊,有助於小組2022年再次登島時鎖定搜索區域。

黑枕雉鳩是巴紐弗格森島的特有種。   取自EDGE of Existence

Re:wild尋找失落物種經理畢格斯(Christina Biggs)說:「對於已經消失了半個世紀或更久的其他鳥類來說,這次的再發現是令人難以置信的希望燈塔。團隊搜索的地形非常崎嶇,但他們的決心從未動搖,就算近幾十年來很少有人記得見過這種雉鳩。」

巴紐的保育者凱塔洛亞(Serena Ketaloya)則表示:「當地社區看到調查結果時也很興奮,因為在我們開始計畫並拍到照片前,很多人都沒有看過或聽說過這種鳥。他們現在很期待和我們合作,努力保護雉鳩。」國際鳥盟指出,研究小組發現該物種的森林非常崎嶇且人跡罕至,很有可能是黑枕雉鳩在弗格森島的最後據點。

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