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523世界烏龜日 守護烏龜 向非法販運說NO

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記者 吳昱賢/報導

寵物需求驅動的烏龜走私頻繁。去年《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)有不少國家提案限制海龜、陸龜之貿易。圖片來源/Getty Image

5月23日是世界烏龜日(World Turtle Day,又稱世界龜鱉日)!多數人對烏龜的印象,或許都是海龜遭塑膠吸管插入鼻子的心痛畫面。然而,烏龜所面臨的威脅遠不止於此,棲息地逐漸消失、全球暖化,以及野生動物販運,都讓這個長壽的物種面臨消失的命運。

這個由美國龜類救援組織(American Tortoise Rescue)創辦的這個節日,首次在2000年登場,希望喚起大眾對於烏龜保育的重視。美國龜類救援組織呼籲大家在每年的5月23日,關注烏龜保育和棲息地消失等議題。

「烏龜」一詞泛指所有龜鱉目(testudines)的動物,現在有14科共341種,陸龜、海龜、淡水龜和鱉都是「烏龜」家族的成員。不論哪一種烏龜普遍都很長壽,野生個體年齡可達150歲,由於研究人員難以追蹤其年紀,因此也有人猜測牠們最高可以活400至500歲,根據金氏世界紀錄,目前「有人類紀錄的」最長壽烏龜是一隻名叫Jonathan的亞達伯拉象龜(Aldabra giant tortoise),住在南大西洋聖赫勒拿島的牠去(2022)年剛滿190歲。

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不過,這個長壽的物種卻面臨消失的命運。除了全球野生動物共同面臨的全球暖化、棲息地消失等威脅,廢棄物污染、混獲(bycatch)及非法獵捕販運更危急烏龜的生存。不僅如此,越南、中國將海龜視為滋補的藥材,海龜相關的奢侈工藝品與珠寶需求也相當龐大,近年一篇美國研究便指出,30年來這些需求已經讓超過110萬隻海龜被非法殺害,

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在去年《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)締約國峰會上,也有多個國家提出加強保護烏龜的提案。美國更在會議中引用墨西哥數據——2010年至2022年間,墨西哥海關沒收近2萬隻烏龜,多數都與寵物貿易有關;美國也有類似情況,魚類和野生動物管理局估計,2017年動胸龜屬(Kinosternon)的烏龜商業出口量高達4萬隻,小麝香龜屬(Sternotherus)的烏龜物種出口量更達28.1萬隻,美國代表直言,寵物貿易是驅使盜獵活動的元兇。最終20個動胸龜屬、12個木紋龜屬和楓葉龜(Chelus fimbriata),總共34個烏龜物種列入CITES公約的附錄1或附錄2中。

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美國龜類救援組織指出,適逢2023 年世界烏龜日,今年的主題為「我愛烏龜!(I Love Turtles!)」,他們鼓勵每個人擁抱「內心的烏龜」,拒絕旅遊行程與海龜合照、觸摸牠們,也不應該將烏龜視為動物來飼養。執行董事Susan Tellem表示:「理想狀況下,所有的烏龜都應該生活在野外,但現在太多人將烏龜當作寵物了,幸好還有庇護所、救援團體,讓這些長壽的動物平安地度過漫長的一生。」
 

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