失控遊客頻騷擾海獅 美國聖地牙哥決關閉熱門旅遊點7年 禁止人狗進入

記者 李娉婷/綜合報導

在美國南加州,每年夏天海獅都會上岸繁殖,其中一些會爬上拉霍亞角(Point La Jolla),這個崎嶇的半島離聖地牙哥市中心相當近,因此,遊客也和海獅一樣大批出現,在此欣賞野生動物。然而,不是所有遊客都會為動物提供牠們所需的空間,隨著騷擾野生動物事件漸增,當地政府決定將關閉拉霍亞角和附近部分地區7年,禁止人和狗進入。

每年都會有大量海獅在聖地牙哥的拉霍亞角繁殖、育幼。   取自Smithsonian Magazine(Rhododendrites via Wikimedia Commons under CC BY-SA 4.0)

在拉霍亞角崎嶇的岩石上,每年夏天會有大量海獅在此產子和哺乳,地點的方便性也讓遊客湧入這個容易到達的棲地,但近期,越來越多遊客出現失控行為,直接跑到海獅身邊合照、用空拍機飛向牠們的臉、朝海獅丟沙、踢牠們等騷擾事件層出不窮,有一次,甚至有隻年幼海獅在被一群人逼到難以移動的角落後死亡。有些遊客可能覺得只是和海獅寶寶拍張照無傷大雅,但若這些年幼海獅身上有人類的味道,就有可能被母親拋棄。

聖地牙哥市政府的聲明指出:「根據觀察,有民眾試圖摸海獅、自拍並儘可能地靠近海獅,這不僅對民眾不安全,而且對動物也有潛在危險。人類和成年海獅及其幼仔的互動,可能會導致海獅後代受傷、遭到棄養,以及成年海獅的攻擊行為。」

事實上,當地政府已經採取了一些措施,防止拉霍亞角發生人獸衝突,但最終他們認為這些措施遠遠不夠。已經執行過的措施包括:2021年7月,聖地牙哥市政府張貼了告示,警告遊客在海獅生產季遠離牠們,一個月後,地方政府緊急關閉該地區5週。隔年春天, 2022年4月,加州海岸委員會(The California Coastal Commission)開始在海獅生產季實施季節性關閉政策,在每年的5月1日到10月31日關閉該地區。

在「與海獅保持社交距離」、「責任旅遊」等標語勸導與季節性關閉效果不彰後,當地政府決定強力介入,以保護這些海洋哺乳動物的安全。9月18日,聖地牙哥市議會一致投票決定把季節性關閉期限延長至全年,拉霍亞角和附近的布瑪海灘(Boomer Beach)部分地區將關閉7年,禁止人和狗進入。

遊客和狗被封鎖的範圍橫跨約140公尺的海岸線,但不包括拉霍亞灣(La Jolla Cove),這是一個帶有海灘的熱門游泳區,也不包括附近的貝殼海灘(Shell Beach)和艾倫·布朗寧·史克里普斯公園(Ellen Browning Scripps Park)。而想要欣賞海獅的遊客依然可以達成願望——他們只需要留在屏障後方。此外,民眾依然可以從封鎖區下海游泳。

紅色範圍為封鎖區,將關閉7年,禁止人狗進入。   取自Smithsonian Magazine

野生動物倡議組織對當地政府的這項決定相當讚賞,並表示關閉可能還有其他好處,例如減少地面垃圾和遏止人為侵蝕;還有一些支持者認為,這也能讓海灘成為海鳥的天堂。反對者則憂心市議會之後還會關閉其他公共區域,並認為市議員沒有聽取當地居民的意見。

聖地牙哥市政府表示,他們將繼續尋找其他解方,來處理人和海獅的衝突問題,例如加裝監視器或海灘入口大門。但同時,他們也認為關閉部分區域是搭起和平共處橋樑的必要步驟。聖地牙哥市議員拉卡瓦(Joe LaCava)表示:「為了減輕長期存在的衝突和混亂,我們迅速採取行動。這次關閉可以保證公眾的安全,讓我們的巡邏員有執法能力,也為那些想要使用海洋的人保留了原來的通道。」

根據國際自然保護聯盟(IUCN)估計,野外約有18萬隻成年加州海獅,牠們的保育等級屬於「無危」(Least-concern),儘管如此,騷擾牠們仍是非法行為,自1972年以來,美國聯邦《海洋哺乳動物保護法》(Marine Mammal Protection Act)即規定,騷擾、捕捉、殺害或以其他方式干擾海獅的行為屬於違法。

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