絕跡130年  斑尾虎鼬突現蹤 澳洲農民逮偷雞賊 設陷阱意外捕獲

記者 吳昱賢/綜合報導

澳洲有農民放置陷阱,試圖捕捉「偷雞賊」,想不到抓到一隻從未看過的生物。圖片來源/Twitter

澳洲南部有一座雞舍最近遇到不明「偷雞賊」,農場主人不堪其擾於是設下陷阱,希望能抓到小偷。想不到他卻抓到一個從沒看過的動物:全身佈滿斑點、有著尖嘴獠牙的小動物。經過專家鑑定,居然是被認為在南澳洲已滅絕,130年來全澳洲都未現跡的斑尾虎鼬(tiger quoll)!

9月26日一早,澳洲南澳州農民Frank Pao-Ling Tsai聽到雞舍傳出尖叫聲,於是他衝出門,看見一個從未見過的生物:全身佈滿斑點、長有尖嘴的小動物。他用塑膠製的雞籠困住,並且拍下照片傳給南澳州國家公園與野生動物管理局。第一時間野生動物管理局也認不出來,最後才確定牠是斑尾虎鼬,過去被認為已經在當地滅絕的物種!

身上佈有斑點,有著尖嘴獠牙是斑尾虎鼬的特徵。圖片來源/ Frank Pao-Ling Tsai

Frank笑著說:「我原本以為會找到一隻貓,但結果卻發現了這隻小動物,這太不可思議了,一開始我根本不知道那是什麼。」不過當Frank回過神,那隻斑尾虎鼬已經從籠子損壞的一角逃了出來,第二天野生動物管理局設置了另一個陷阱,再次捕獲到斑尾虎鼬。

斑尾虎鼬又稱帶斑袋鼬、斑尾袋鼬、斑點袋鼬或虎貓,是澳洲陸上體型最大的肉食性有袋動物,斑尾虎鼬在澳洲本土瀕臨滅絕,剩下的個體大多都在離島塔斯馬尼亞州,而Frank所處的南澳州過去科學家認為該物種已經滅絕。根據澳洲保護基金會估算,目前斑尾虎鼬僅剩1400隻,但也已經有130年未現蹤。

護林員Ross Anderson笑說:「這是第一個正式的記錄,從來沒有人真正拍到過這種動物的照片,也沒有人近距離觀察過這種動物。我們原以為已經滅絕的動物竟然出現在民眾家門口,這太不可思議了。」

不過斑尾虎鼬是從哪裡來的?是否與同伴一起生活呢?Ross表示:「因為棲息地喪失,與貓和狐狸等動物競爭,斑尾虎鼬的行蹤越來越難掌握,這也是為什麼過去人們認為牠們已經滅絕。我們目前也無法確定牠來自哪裡,有沒有可能是從圈養環境逃出來的個體?還是牠獨自從遙遠的棲地流浪到這裡?」

經過獸醫檢查,這隻斑尾虎鼬身上沒有晶片,Ross解釋:「有的圈養個體會植入晶片。不過這是瀕危物種,只有動物園或研究機構會植入,民眾私養就違法了。」野生動物部門確認牠身體無大礙後,取了一些毛髮作為DNA樣本,並且秘密地將牠野放。Ross說:「我們將進行基因定序,確認這隻斑尾虎鼬的來由。同時我們也會利用攝影機跟誘捕器來觀察該地區是否還有其他斑尾虎鼬。」

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