3月延燒至今 加拿大野火持續肆虐 動物棲地嚴重毀損 死亡量數十萬起跳

記者 吳昱賢/綜合報導

原本鬱鬱蔥蔥的森林,現在被蓋滿灰燼、漆黑一片。圖片來源/Getty Image

從今年3月開始,加拿大遭受一連串大大小小的野火肆虐,到了6月火勢更加猛烈,13個省都受到嚴重影響,更創下加拿大有史以來燒毀面積最嚴重的一次火災,總共有超過17萬平方公里的土地遭破壞。即使到了10月的今日,仍有部分地區火場尚未控制、持續在燃燒,而且火災造成的傷害也難以彌補,有自然學家保守估計,恐怕有數十萬隻動物因此死亡。

綜合外媒報導,2020年美國西部的野火四起,4.1萬平方公里的土地遭到火舌吞噬,對生態環境的影響不容小覷。然而,今年加拿大發生的大大小小火災,已經超過了美國的紀錄,成為北美有史以來規模最大的火災。

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由於全球暖化、氣候乾燥,3月開始就有大大小小的零星火災,到了6月狀況變得越來越難控制,某些地區的火勢甚至被消防局認定為「完全無法控制」。根據10月份加拿大官方的統計,現在仍有900處的火場在燃燒,其中有488處火場被認為「失去控制」。

這無疑是一場生態災難,大火燒毀了整片鬱鬱蔥蔥的森林,即使部分地區大火被撲滅,但對生態的衝擊與傷害無法短時間內恢復,現在森林只剩光禿禿一片。當然人們也找不到任何動物的蹤跡,原住民獵人瓦巴諾尼克(Paul Wabanonik)深有感慨:「過去我們透過動物的糞便、足跡或巢穴,來掌握牠們的行蹤,但今年都找不到了。」

沒有了森林,瓦巴諾尼克也無法打獵充饑,他感歎地說:「我想,野生動物在短期內幾乎不可能再回來了。」加拿大野生動植物聯盟(Canadian Wildlife Federation)生物學家安妮(Annie Langlois)指出可能的動物死亡數量:「加拿大北方森林孕育著85 種哺乳動物、130 種魚類和 300 種鳥類,像是海狸、郊狼、臭鼬、狐狸、熊等。我們無法計算因火災死亡的動物數量,但最少應該有數十萬隻。」

安妮表示:「多數動物沒有能力在火勢非常猛烈、迅速蔓延的情況下快速飛行或逃走,而由於火災剛好在某些鳥類的繁殖季前後,幼鳥或雛鳥也根本沒有機會逃生。此外,水生動物也受到嚴重影響。除了覆蓋湖泊和河流的灰燼之外,植被喪失造成的水土流失也改變了水質。」

不僅如此,火災產生的煙霧也會對野生動物的健康產生影響,不列顛哥倫比亞大學(University of British Columbia)野生動物學家馬修(Matthew Mitchell)語重心長地說:「幼小的動物通常更容易受到煙霧的影響,人類也是如此,甚至鯨魚和海豚等海洋動物呼吸時也會受到影響。」

即使現在部分地區火勢平息,但動物的棲息地已經被破壞。加拿大的馴鹿就因此面臨巨大威脅,魁北克大學阿比提比・特米斯卡明紐分校(Université du Québec en Abitibi-Témiscamingue)生態學教授加布裡埃爾(Gabriel Pigeon)表達他的擔憂:「馴鹿生活在古老的森林中,牠們以地衣為主食。而森林裡的地衣大概5年內都不可能恢復至火災前的密度。」加布裡埃爾指出,他已經觀察到部分馴鹿族群向北遷徙的跡象。

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