夏威夷歐胡島起野火  重創灰蝠、樹蝸牛等22瀕危物種

記者 吳昱賢/綜合報導

夏威夷歐胡島近日發生森林大火。小圖為夏威夷特有種鐮嘴管鴰。圖片來源/G12、Getty Image

動物友善網曾報導,美國夏威夷州毛伊島(Maui,又譯茂宜島)於8月遭受火災肆虐,原本的度假勝地瞬間變成人間煉獄,至少有99人死亡。近日夏威夷又傳出火災,這次發生在歐胡島(Oahu)﹐雖然沒有人員傷亡,卻破壞了當地豐富的雨林,生活在雨林中的22種瀕危物種正面臨生存危機!

「歐胡島森林國家野生保護區」(Oahu Forest National Wildlife Refuge)從10月30日被發現野火蔓延,至今已燒毀約6.4平方公里。雖然目前九成火勢已經獲得控制,也沒有人受傷、沒有房屋被燒毀,但大火已經燒毀了無法取代的原生雨林,這裡是22種瀕危物種的家。

環保團體「科奧勞嶺流域合作組織」(Koolau Mountains Watershed Partnership)經理沃森(JC Watson)感慨地說:「這裡原本是一片美麗的原始森林,有夏威夷雨林常見的蕨類植物,還有傳統上用來製作獨木舟、衝浪板的夏威夷特有種寇阿相思樹(koa trees)。不過這場大火讓整片森林被燒毀,變得像是凹凸不平的月球表面。」

森林大火後,夏威夷灰蝠的族群狀況令人憂心。圖片來源/Durham

歐胡島森林國家野生保護區內有22種被美國政府列為瀕危、受威脅的物種,包含被當地居民稱為「iiwi」和「elepaio」的鐮嘴管鴰及夏威夷蚋鶲,還有一種名為「pupu kani oe」的樹蝸牛,以及被叫做「opeapea」的夏威夷灰蝠,這些物種皆為夏威夷特有種。不過,美國魚類和野生動物管理局發言人克里斯汀(Kristen Oleyte-Velasco)表示,目前還不確定火災造成的危害範圍,以及有多少動物受到傷害。

這場火災的成因與茂宜島的情況相同:氣候變遷造成的嚴重乾旱,使得火災容易蔓延,形成大規模災害。夏威夷大自然保護協會高級科學家兼文化顧問山姆(Sam ‘Ohu Gon III) 表示:「夏威夷以前幾乎沒有火災。這場大火甚至發生在歐胡島較潮濕的地區之一,這對我們所有人來說都是一個警訊。」

與美國大陸的野火相比,夏威夷的火災面積可能相對較小,因為美國大陸的野火可能會夷平數百平方公里的土地,但夏威夷完整的原生生態系統本來就不大,尤其是在歐胡島這樣的小島上,因此即使是小面積的火災也會造成深遠的影響。


沃森便透露他的擔憂,原本的樹林被燒毀後,到底會長出什麼新的植物?由於夏威夷本地植物並不會遇到定期火災,生長更快、種子更多的非本地植物往往會在火災後萌芽,取代本地物種,可能大幅度地改變當地生態,影響動物生存。

沃森正在與魚類和野生動物管理局協調,對受損情況進行初步調查,他們將制定一個恢復計畫,包括控制入侵物種和種植本地植物,讓棲息在此的動物能繼續存續,但其實他們明白這麼做的效果有限。他無奈地說:「不幸的是,夏威夷的生態已經永遠改變了。在我們有生之年,它永遠無法恢復到以前的狀態。」

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