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澳洲東部野火燒不停 無尾熊病患激增

記者 李娉婷/報導

澳洲東部新南威爾斯州的致命野火仍在延燒,這場大火燒毀了超過100萬公頃的灌木叢,將數百所房屋夷為平地,奪走了至少6個人的生命,也使得無數動物死亡或流離失所,其中,無尾熊正面臨前所未有的困境。本(11)月初,當地無尾熊醫院曾估計,這場大火將會燒死約350隻無尾熊,然而隨著火勢繼續蔓延,數字可能還會更高,而社群媒體上也充斥著燒傷無尾熊的照片,相當令人心碎。

燒傷脫水的無尾熊在麥覺理港無尾熊醫院(Port Macquarie Koala Hospital)接受治療。   取自The New York Times(©Saeed Khan/Agence France-Presse)
燒傷脫水的無尾熊在麥覺理港無尾熊醫院(Port Macquarie Koala Hospital)接受治療。   取自The New York Times(©Saeed Khan/Agence France-Presse)

無尾熊面臨危險時,反應是爬上樹冠並縮成球狀,等待危險過去,然而這種防禦機制對火災起不了作用,當其他野生動物開始逃難,無尾熊卻會爬上最終將導致無處可躲的樹頂,因此無尾熊的存活率非常低,就算成功倖存,當無尾熊從樹上爬下來時,牠們的爪子也會因此燙傷,失去生存能力。麥覺理港無尾熊醫院(Port Macquarie Koala Hospital)臨床主任弗菈納根(Cheyne Flanagan)告訴《ABC News Australia》:「這是一場全國性的悲劇。」

本月早些時候,他們估計多達350隻無尾熊[1]將死於大火,然而隨著無尾熊脫水或餓死,這個數字肯定會繼續上升,由於野火仍在繼續,救援人員還未能確定傷亡的範圍。截至14日,麥覺理港無尾熊醫院已經收到至少31隻燒傷或脫水的無尾熊,而醫院為此次嚴重事件所創立的GoFundMe募資專頁,也在一支人類餵水給燒傷無尾熊的影片放出後湧入大量捐款,截至18日已獲得超過78萬澳幣(約53萬美元)的贊助。

Bellangry SF Kate

Bellangry State Forest (SF) Kate on the day she was found in burnt out country by Darrel. He may have got the sex wrong, but he did the right thing by gently capturing her using a big blanket and bringing her to us. Bellangry SF Kate has burns to hands, feet, face and full singeing of her body. She arrived very dehydrated and is now in the 5 star service burns ward at the Koala Hospital.

Koala Hospital Port Macquarie 發佈於 2019年11月13日星期三

募資最初的目的,是為了在被燒毀的地區設置自動飲水站,供無尾熊飲用,而隨著捐款金額的增加,麥覺理港無尾熊醫院正在擴大計畫,將為倖存的無尾熊建立「無尾熊方舟」(Koala Ark)繁殖區,好讓牠們在健康安全的設施中繁殖,建立得以回歸野外的新族群——雌性無尾熊一年只繁殖一個後代,有些甚至可能每2到3年才繁殖一次,而無尾熊族群已經面臨廣泛的棲地破壞、披衣菌感染和近親繁殖等困境,車禍及犬隻攻擊也是一大威脅。

爪子燙傷的無尾熊。   取自Port Macquarie Koala Hospital/ GoFundMe

早在野火發生之前,這些無尾熊就先面臨乾旱的威脅,新州非營利組織「照顧無尾熊」(Koalas In Care Inc)的野生動物護理人員表示,在大火發生的前幾個月,就有無尾熊因為脫水、營養不良進入照護中心,牠們在烈火之前就已經筋疲力盡,而被從火災中救出的無尾熊都非常緊張,一位志工告訴《Independent Australia》:「有些無尾熊因為休克而顫抖,我們為牠們補水、減輕疼痛和提供食物,這是一個龐大的工作量,我們收到了幾十隻無尾熊,很多都有燒傷。還有許多地區還在燃燒,因此我們無法前往搜尋倖存的無尾熊。」

照顧無尾熊創辦人克莉斯汀·麥克勞德(Christine McLeod)和丈夫保羅(Paul McLeod)目前在自家照顧25隻無尾熊,其中一隻小無尾熊Haze才只有幾個月大,但牠的媽媽已經在野火中喪生,待在育兒袋中的Haze被消防人員發現,即時救出,克莉斯汀說:「牠剛到這裡時病得很重,我本來以為牠無法存活。」由於野火導致動物病患激增,麥克勞德夫婦家的起居室備有大洗衣籃、尿布和呼吸設備,等待著下一次緊急情況,房屋一側的房間也被改造成加護病房。

小無尾熊Haze的媽媽死於野火,幸運的牠被消防人員發現,並在專業人員的照顧下成功地活了下來。   取自Sky News
無尾熊被安置在鋪有毯子的洗衣籃中。   取自The Sydney Morning Herald

麥覺理港無尾熊醫院院長、非營利組織「澳洲無尾熊保育」(Koala Conservation Australia Inc)主席艾希頓(Sue Ashton)表示,由於無尾熊一年只繁殖一次,因此每一次死亡都是重要事件,她說:「我不知道我們將如何從這場大火中恢復過來。」


[1]  港譯「樹熊」,中譯「樹袋熊」或「考拉」。

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