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澳洲東部野火燒不停 無尾熊病患激增

記者 李娉婷/報導

澳洲東部新南威爾斯州的致命野火仍在延燒,這場大火燒毀了超過100萬公頃的灌木叢,將數百所房屋夷為平地,奪走了至少6個人的生命,也使得無數動物死亡或流離失所,其中,無尾熊正面臨前所未有的困境。本(11)月初,當地無尾熊醫院曾估計,這場大火將會燒死約350隻無尾熊,然而隨著火勢繼續蔓延,數字可能還會更高,而社群媒體上也充斥著燒傷無尾熊的照片,相當令人心碎。

燒傷脫水的無尾熊在麥覺理港無尾熊醫院(Port Macquarie Koala Hospital)接受治療。   取自The New York Times(©Saeed Khan/Agence France-Presse)
燒傷脫水的無尾熊在麥覺理港無尾熊醫院(Port Macquarie Koala Hospital)接受治療。   取自The New York Times(©Saeed Khan/Agence France-Presse)

無尾熊面臨危險時,反應是爬上樹冠並縮成球狀,等待危險過去,然而這種防禦機制對火災起不了作用,當其他野生動物開始逃難,無尾熊卻會爬上最終將導致無處可躲的樹頂,因此無尾熊的存活率非常低,就算成功倖存,當無尾熊從樹上爬下來時,牠們的爪子也會因此燙傷,失去生存能力。麥覺理港無尾熊醫院(Port Macquarie Koala Hospital)臨床主任弗菈納根(Cheyne Flanagan)告訴《ABC News Australia》:「這是一場全國性的悲劇。」

本月早些時候,他們估計多達350隻無尾熊[1]將死於大火,然而隨著無尾熊脫水或餓死,這個數字肯定會繼續上升,由於野火仍在繼續,救援人員還未能確定傷亡的範圍。截至14日,麥覺理港無尾熊醫院已經收到至少31隻燒傷或脫水的無尾熊,而醫院為此次嚴重事件所創立的GoFundMe募資專頁,也在一支人類餵水給燒傷無尾熊的影片放出後湧入大量捐款,截至18日已獲得超過78萬澳幣(約53萬美元)的贊助。

募資最初的目的,是為了在被燒毀的地區設置自動飲水站,供無尾熊飲用,而隨著捐款金額的增加,麥覺理港無尾熊醫院正在擴大計畫,將為倖存的無尾熊建立「無尾熊方舟」(Koala Ark)繁殖區,好讓牠們在健康安全的設施中繁殖,建立得以回歸野外的新族群——雌性無尾熊一年只繁殖一個後代,有些甚至可能每2到3年才繁殖一次,而無尾熊族群已經面臨廣泛的棲地破壞、披衣菌感染和近親繁殖等困境,車禍及犬隻攻擊也是一大威脅。

爪子燙傷的無尾熊。   取自Port Macquarie Koala Hospital/ GoFundMe

早在野火發生之前,這些無尾熊就先面臨乾旱的威脅,新州非營利組織「照顧無尾熊」(Koalas In Care Inc)的野生動物護理人員表示,在大火發生的前幾個月,就有無尾熊因為脫水、營養不良進入照護中心,牠們在烈火之前就已經筋疲力盡,而被從火災中救出的無尾熊都非常緊張,一位志工告訴《Independent Australia》:「有些無尾熊因為休克而顫抖,我們為牠們補水、減輕疼痛和提供食物,這是一個龐大的工作量,我們收到了幾十隻無尾熊,很多都有燒傷。還有許多地區還在燃燒,因此我們無法前往搜尋倖存的無尾熊。」

照顧無尾熊創辦人克莉斯汀·麥克勞德(Christine McLeod)和丈夫保羅(Paul McLeod)目前在自家照顧25隻無尾熊,其中一隻小無尾熊Haze才只有幾個月大,但牠的媽媽已經在野火中喪生,待在育兒袋中的Haze被消防人員發現,即時救出,克莉斯汀說:「牠剛到這裡時病得很重,我本來以為牠無法存活。」由於野火導致動物病患激增,麥克勞德夫婦家的起居室備有大洗衣籃、尿布和呼吸設備,等待著下一次緊急情況,房屋一側的房間也被改造成加護病房。

小無尾熊Haze的媽媽死於野火,幸運的牠被消防人員發現,並在專業人員的照顧下成功地活了下來。   取自Sky News
無尾熊被安置在鋪有毯子的洗衣籃中。   取自The Sydney Morning Herald

麥覺理港無尾熊醫院院長、非營利組織「澳洲無尾熊保育」(Koala Conservation Australia Inc)主席艾希頓(Sue Ashton)表示,由於無尾熊一年只繁殖一次,因此每一次死亡都是重要事件,她說:「我不知道我們將如何從這場大火中恢復過來。」


[1]  港譯「樹熊」,中譯「樹袋熊」或「考拉」。

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