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少了遊客協助盯梢 波札那轉移黑犀牛避盜獵

記者 李娉婷/報導

在疫情影響下,多國實施邊境管制,而旅遊業的停擺,也讓在野生動物旅遊熱點地區生活的動物被盜獵者盯上,光是在3月,波札那的歐卡萬哥三角洲(Okavango Delta)就有至少6隻犀牛遭到殺害,對此,波札那政府除了加強反盜獵監測工作外,近來也決定將三角洲最後的幾隻瀕危黑犀牛撤離,送到秘密的安全地帶,避免牠們在這塊廣闊、少了遊客幫忙監視的土地上受害。

波札那政府正在將黑犀牛撤離原是旅遊熱點的歐卡萬哥三角洲。(示意圖)   圖片來源:pixabay(CC0)

國家地理》(National Geographic)報導,目前歐卡萬哥三角洲正處於洪水季節,部分區域道路被淹沒,為了在水位上升前完成遷移,波札那西北部的政府工作人員正在加緊腳步尋找黑犀牛。

和妻子貝弗莉(Beverly)一起領導波札那非營利組織「犀牛無國界」(Rhinos Without Borders)的德瑞克·喬伯特(Dereck Joubert)說,波札那官員認為撤離是必要的,因為他們越來越擔心,在新冠病毒大流行期間,缺少遊客的歐卡萬哥三角洲會讓盜獵者更加大膽。而犀牛無國界本身,就是致力於將犀牛從南非的盜獵熱點,轉移到波札那安全地區的組織。

封鎖政策下盜獵增加 非洲旅遊業停擺 重創保育工作

為了保護因缺少遊客而陷入危險的野生動物,波札那政府也加強了歐卡萬哥三角洲地區的反盜獵監測工作,在上(4)月,就有6名盜獵者被執法部門殺死,政府在4月27日的一份聲明中表示,盜獵者可能會試圖利用封鎖和偏遠地區缺乏遊客活動的機會展開非法行動,因此他們採取了積極的措施,反盜獵人員依然會在所有野生動物區服役,並繼續對任何犯罪活動採取零容忍態度。在這些積極措施下,波札那整個4月都沒有再發現新的犀牛盜獵事件。

目前非洲大陸估計有20,000隻白犀牛,而黑犀牛只有約4,500隻,面臨著滅絕的可能性,歐卡萬哥三角洲黑犀牛和白犀牛都有,但這次行動只有黑犀牛會被撤離。

其實,波札那的最後一隻本土黑犀牛已經在1992年被盜獵者捕殺,自2000年代以來,少數的黑犀牛被從南非重新引入波札那,其中一些就是在喬伯特夫婦的幫助下完成,他們既是國家地理的探險家,也在歐卡萬哥三角洲經營著許多生態旅遊小屋,據喬伯特夫婦估計,如今歐卡萬哥三角洲只剩下不到20隻黑犀牛。

德瑞克表示,犀牛撤離工作之所以非常緊急,是因為他們希望能在滿月之前完成,否則明亮的月光,將讓盜獵者能在沒有手電筒的情況下更容易找到並殺死犀牛,而手電筒正是巡邏人員在夜間尋找盜獵者的重要線索,據信,滿月就是導致上個月南非犀牛盜獵數量激增的關鍵因素。

自新冠病毒大流行以來,至少有9隻犀牛在南非的西北省被殺害。   取自The New York Times(©Nico Jacobs)

德瑞克說:「每當非洲有血月或滿月時,每個參與保育工作的人都會顫抖,尤其是犀牛保育工作。」因此,波札那的野生動物官員正努力地在5月初的滿月前盡可能的撤離更多黑犀牛,犀牛無國界也參與了撤離工作,並向該行動提供相關設備,包括卡車和獸醫用品。在大雨和洪水氾濫的情況下,尋找黑犀牛尤其具有挑戰性,喬伯特夫婦說,他們從空中目擊到犀牛後,就會派出卡車,走任何可行的道路將犀牛帶走。

曾作為「國家地理歐卡萬哥荒野計劃」(National Geographic Okavango Wilderness Project)區域主任的保育主義者希爾頓(John Hilton)說,下大雨時,歐卡萬哥三角洲的道路確實會變得很泥濘,但這是該地區的浪漫之處,同時也是吸引遊客的原因之一,因為它是如此難以接近,而在一般情況下,這個時期將是當地的旅遊高峰期,即使下雨和淹水,人們也會搭乘飛機或乘船進入。

這些黑犀牛會被撤離到哪裡是機密,波札那當局拒絕提供有關撤離的任何具體訊息。在過去幾年中,波札那的大象和犀牛偷盜獵事件一直在增加,德瑞克指出,去年盜獵者在波札那殺害了超過20隻犀牛,而在2020年的前4個月,犀牛的死亡數量已經超越了這個數字,不過,他認為波札那依然是對非洲犀牛來說最安全的地區之一,相較於其他國家,波札那的盜獵數字仍然相對較低。

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