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泰國象主無收入 無力飼養大象 徒步送象群“退休”返回野外

記者吳昱賢/報導

人們徒步將大象送回野外。圖片來源/Save Elephant Foundation

新冠病毒在全球肆虐,在各地祭出禁足令的情況下,雖然野生動物多了不少喘息空間,但圈養的動物卻面臨巨大危機,因缺少收入來源,動物展演產業進入寒冬。泰國有超過50個大象營沒收入買食物,儘管救援組織努力地募集食物資金,仍有象主無力負擔高額的費用,只好讓大象「退休」,在救援組織的幫助下,已經有100多頭大象長途跋涉返回野外。



逾50個大象營沒收入買食物 救援組織募款籌糧餵479頭象

綜合外媒報導,泰北清邁府的「拯救大象基金會」(Save Elephant Foundation)創辦人查樂兒(Saengduean Chailert)指出:「禁足令當前,雖然對於野生大象來說是件好事,但對於被圈養的大象來說卻是一場噩夢。」自從禁足令實施以來,多個大象營、大象自然公園都被迫關閉,象主面臨龐大的經濟壓力。

媚旺縣(Mae Wang)的象主司瑞切維(Sadudee Serichevee)就無力負擔飼養費用,擁有4頭大象的他原本以為疫情很快過去,想不到到了4月疫情仍未趨緩,沉重的經濟負擔幾乎壓垮了他,他坦言:「我幾乎失去了所有希望」。以司瑞切維的例子來說,他每個月必須支出20萬泰銖(約6169美金),才能支付土地租金、設施租金、員工薪水,還有象群龐大的伙食費。

拯救大象基金會指出,一隻大象每天可吃掉300公斤的草及蔬菜,對於許多象主來說是筆沉重的負擔,儘管拯救大象基金會在捐款人的幫助下,協助了50個小型大象營餵養大象,配送乾糧、新鮮食物和購買食物的預算,但仍有不少象主無法負擔,只好在拯救大象基金會的幫助下,進行大象的野放。

然而,野放並不如想像中那麼容易。清邁湄登大象公園(Maetaeng Elephant Park)總經理Borpit Chailert就曾指出:「牠們已經習慣了被餵食,無法在森林裡覓食,想想看,如果我們同時將3,000頭馴養大象放到森林裡,那裡將會沒有足夠的食物養活所有的大象。」

目前,拯救大象基金會採取分批野放的策略,在選址上也特別小心,其中一個野放地點事實上是一個開放式的庇護所,庇護所位於夜占縣(Mae Chaem)的偏遠村莊,在地的少數民族卡倫人過去就有與大象互動、餵食大象的傳統,目前這個開放式庇護所已經發展成「卡倫大象保護區」,涵蓋了3個村莊及多頭大象。

大象返回野外後,發出了快樂的叫聲。圖片來源/Save Elephant Foundation

日前,司瑞切維和幾位象主在拯救大象基金會的建議下,帶著11頭象徒步展開了5天150公里的返鄉之路,他們從4月30日啟程,走過聚落與鄉村、翻山越嶺,中途讓大象喝水休息,終於在5月4日抵達了卡倫大象保護區。司瑞切維說:「這些大象20年來沒有機會回家,牠們重回野外似乎很開心,發出了快樂的聲音,還奔向了村莊附近的小河,與我們的孩子一起玩耍。」


拯救大象基金會從2010年就開始這項名為「自由之旅」的計畫,讓「退休」的大象能夠回到大自然生活,又不至於影響到現有野生大象的資源,除了「卡倫大象保護區」外,素林省的塔姆區(Tha Tum)日前也接收了大約40頭來自大象營的大象。查樂兒表示:「我們不知道疫情什麼時候會結束,幫助這些大象找到出路,是我們的責任。」

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