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百隻海龜因裝飾需求殞命 美國海關攔下1400片轉運龜殼

記者 李娉婷/報導

去(2019)年底,美國海關及邊境保衛局(US Customs and Border Protection, CBP)在邁阿密機場附近的空運倉庫查獲了超過1,400片海龜殼,這是美國歷史上龜殼緝獲量最大的案件之一,近日,CBP在佛羅里達州展示了這些被塗上藍色顏料、偽裝成塑膠的海龜殼,它們原計劃在抵達邁阿密機場的隔天被運往亞洲販售,這起案件也提醒了眾人,南佛羅里達州是非法野生動物貿易的主要樞紐。

美國海關及邊境保衛局近日在佛羅里達州展示了去年末查獲的非法海龜殼。   取自Miami Herald

2019年11月下旬,CBP在邁阿密國際機場附近的一間航空貨運倉庫中,查獲了超過1,400片的海龜殼,這些龜殼來自玳瑁及綠蠵龜,大部分都像晚餐盤一樣大,CBP,當天有五箱裝滿盾板(scute,龜殼表層的角質層)的大箱子從加勒比海起飛,抵達了邁阿密國際機場,並計劃在第二天裝上另一趟飛往亞洲的航班。

這些約來自100隻海龜的龜殼被塗上粉狀的藍色顏料,並在海關清單中註冊為「塑膠回收物」,試圖掩蓋這些在美國和大多數國家都禁止銷售和出口的物品。但仔細觀察,在粉狀的塗色下方,可以看到玳瑁龜殼獨特的色澤。

龜殼雖然被塗上藍色顏料,但仍能看出原來的色澤及花紋。   取自Miami Herald

美國魚類及野生動物管理局(U.S. Fish and Wildlife Service, FWS)局長Aurelia Skipwith說:「野生動物走私是一種嚴重的犯罪,影響到國內外的物種,海龜是健康的海洋生態系的重要成員。不幸的是,它們也受到非法野生動物貿易的嚴重影響。」CBP的違禁品執法小組和農業專家估計,290磅的盾板中,約有65%來自玳瑁、35%來自綠蠵龜,這些海龜可能在加勒比海或中美洲被捕獲。

玳瑁和綠蠵龜都受到《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)的保護,海龜殼的國際貿易已被這項國際協議禁止,CBP和FWS沒有逮捕任何與這批貨物有關的人,因為在沒有特定權限的情況下,這些機構無權在其他國家進行調查,但這批貨物違反了國際公約,因此美國政府的官員被允許沒入這些盾板。

FWS執法辦公室野生動物檢查員Eva Lara說:「即使沒有與此案有關的起訴,這仍然是打擊野生動物犯罪的重要行動。沒入可以發出美國不歡迎野生動物犯罪的明確訊息,這可以幫助阻止野生動物的走私。」

美國魚類及野生動物管理局清洗一片被偽裝成塑膠的海龜盾板。   取自Miami Herald

科學家表示,玳瑁的盾板可以用來製作鏡框、梳子、珠寶、樂器撥片、琴弓零件、鑲嵌於家具等,這些裝飾的需求,正在推動著瀕臨滅絕的物種走向滅絕。中國和其他亞洲國家是主要購買者,一些人使用美麗的龜殼來作為裝飾品。

根據國際自然保護聯盟(IUCN)的數據,在過去的100年中,全球玳瑁的族群數量急劇下降了85%,據估計,全世界只有15,000到20,000隻適育的雌性,這個數字,只是幾十年前的一小部分。除了龜殼的需求外,玳瑁還面臨了與其他海龜相同的威脅:築巢地的環境惡化、海龜蛋與海龜肉的盜獵、漁具糾纏和海洋污染。

佛羅里達大西洋大學(Florida Atlantic University)生物科學系教授Sarah Milton說,保護築巢海灘之類的保育工作並未對玳瑁有效,因為牠們會在活動範圍內的許多不同海灘產卵,「牠們的築巢範圍比其他物種更分散,牠們一次在許多海灘上築巢,所以保護大型築巢區的措施對玳瑁來說,不如對赤蠵龜或棱皮龜有效」。

由於玳瑁分布在加勒比海和西大西洋,包括墨西哥灣和南佛羅里達,以及從中美洲到巴西北部,因此邁阿密已經成為將這些動物非法出口到亞洲和歐洲的門戶,此外,作為進出口業的全球樞紐,該城市也是走私珍異爬行動物、植物、黃金、鳴禽和魚翅的主要入境地。

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