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世界犀牛日 一起來認識全球五種犀牛

記者 李娉婷/報導

9月22日是世界犀牛日(World Rhino Day),2010年時,為了喚起人們對犀牛保育的重視,世界自然基金會南非分會(WWF-South)首次宣布了這個紀念日,隔年,世界犀牛日在國際上取得了成功,開始被各地慶祝。在這一天,許多地區的政府、非政府組織、保育單位、民眾會進行相關活動,提高人們對犀牛的認識,現在就讓我們來看看全球的犀牛生存現況,以及能如何幫助牠們吧!

全球五種犀牛現況。   取自International Rhino Foundation,本站翻譯上字

世界上現存的犀牛共有五種,分別為分布於非洲的白犀牛、黑犀牛,以及分布於亞洲的印度犀牛、爪哇犀牛和蘇門答臘犀牛,其中黑犀牛、爪哇犀牛、蘇門答臘犀牛的物種保護狀況被國際自然保護聯盟(IUCN)列為極危(CR),離野外滅絕只有一步之遙,印度犀牛(又稱獨角犀、大獨角犀)則是易危(VU)等級,僅有白犀牛不在受威脅物種(Threatened species)的行列,但被列為近危(NT)物種的牠們也並非完全安全,仍有可能在不久的將來成為受威脅物種。

盜獵、棲地喪失、族群破碎化、繁殖抑制都是野生犀牛所面臨的難題,其中,因犀牛角需求而產生的盜獵,仍是對其生存的最大威脅,根據國際犀牛基金會(International Rhino Foundation)資料,五種犀牛中數量最多的白犀牛約有18,000隻,由於大量的盜獵,在過去的兩年中,動物的數量一直在下降,不過,今(2020)年上半年,受到COVID-19大流行的影響,盜獵事件已有所減少,以南非為例,2019年上半年,該國有319隻犀牛遭到盜獵,2020年上半年的盜獵數字則降到了166隻。

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犀牛角由角蛋白組成,如同人類的指甲和頭髮,但仍有許多人迷信其具有療效,讓動物備受盜獵威脅(圖為黑犀牛)。   取自International Rhino Foundation

印度犀牛和黑犀牛的保護工作是難得的正面消息,在保育單位的努力下,兩種犀牛的數量有所增加。在非洲,黑犀牛的數量從2019年的5,500隻小幅增加到5,630隻,但牠們仍處於極度瀕危的狀態,離1970年的歷史數量65,000隻還很遠;而分布於印度和尼泊爾的獨角犀,從1900年代初期的低位100隻開始,穩定增加到現今的3,600多隻,保育成效相當不錯,尼泊爾原計畫在今年對該國的犀牛進行一次普查,但受到COVID-19的影響,該計畫已延遲到2021年。

極度瀕危的爪哇犀牛,則從上一年的72隻小幅增長到今年的74隻,數量維持穩定——爪哇犀牛現僅存於印尼的烏戎庫隆國家公園(Ujung Kulon National Park),該公園受到了嚴格的保護,20多年來從未出現盜獵活動。而同樣只剩不到百隻的蘇門答臘犀牛,卻可能是現今地球上最瀕危的大型哺乳動物,牠們在過去30年內下降了70%以上。

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爪哇犀牛的角是五種犀牛中最小的,平均長度不到30公分,且只有成年雄性有角。   取自International Rhino Foundation

國際犀牛基金會表示,在一年之中,尤其是世界犀牛日前後,他們時常被問起「我該如何幫助犀牛?」,捐款當然是一個好方法,但國際犀牛基金會指出,還有另一種幫助犀牛的有效方式,就是簡單地為犀牛成為倡議者,並傳播保育意識,當了解犀牛、了解牠們面臨的威脅的人越多,這五個物種得以繁衍的機會就越大。

「我們對犀牛的了解越多,對牠們的幫助就越容易。」在了解更多關於犀牛的知識後,也和你的家人朋友分享吧!

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