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2020年度野生動物攝影師大獎 西伯利亞虎“擁抱”樹木 展現自然之美

記者 李娉婷/報導

全球最盛大的野生動物攝影賽事「年度野生動物攝影師大賽」(Wildlife Photographer of the Year)結果近日出爐,俄羅斯攝影師戈爾什科夫(Sergey Gorshkov)以一張西伯利亞虎在一棵粗糙冷杉上標記氣味的照片,在49,000多張照片中脫穎而出,拿下大獎!

俄羅斯攝影師戈爾什科夫(Sergey Gorshkov)獲得年度野生動物攝影師大獎的作品「擁抱」(The Embrace)。   取自Natural History Museum(© Sergey Gorshkov)

由英國自然史博物館(Natural History Museum)所舉辦的年度野生動物攝影師大賽,今(2020)年已經來到第56屆,繼2月公布民眾票選獎(LUMIX People’s Choice Award)、9月公布優異(Highly Commended)作品後,專業獎項的評選結果在本週二(13日)出爐,俄羅斯攝影師戈爾什科夫以作品「擁抱」(The Embrace)拿下大獎,奪得年度野生動物攝影師的頭銜。

獲獎照片拍攝於俄羅斯遠東地區的豹之鄉國家公園(Land of the Leopard National Park),一隻瀕臨滅絕的西伯利亞虎抱著一棵古老的遼東冷杉,將牠的氣味留在樹上,標記地盤。戈爾什科夫花了11個月的時間,才用動態感應相機拍下了這個罕見時刻,這種行為過去很少被拍到,評審麥克萊尼(Susan McElhinney)將畫面描述為「難得而私密的一瞥,這種非常瀕危的物種每天都要檢查領土邊界或進行氣味標記,留下訊息並閱讀其他大貓的訊息。」

而動物這樣的行為,有助於避免同類之間的衝突,評審羅霍(Jaime Rojo)表示:「這些西伯利亞虎真的需要很大且受到良好保護的棲地才能生存,牠們各自有很大的領土範圍。」令人難過的是,俄羅斯遠東地區的大規模森林砍伐,威脅到了西伯利亞虎的棲地,隨著森林的一部分遭到破壞,這些動物被迫進入彼此的領土,進而增加了衝突發生的機會,羅霍解釋,這就是老虎進行氣味標記的原因,「牠們正在努力避免衝突。」

這張照片之所以獲獎,除了視覺上令人印象深刻外,也是因為攝影師拍下了這種極為稀有的動物在真實的野外風景中表現出的自然行為,對於評審們來說,正是美與自然的結合,讓它成為了贏家。評審團主席基曼考克斯(Rosamund Kidman Cox)解釋了這張照片對她來說為何如此特別:「這是一個如此私密的場景,動物有力的雙臂擁抱著如此巨大的樹幹,並表現出純粹的狂喜,這是一張與眾不同的老虎照片。但也是因為西伯利亞的森林環境,讓這張照片如此特別,藉由天堂般的光線,場景充滿了明暗、細節和紋理,讓畫面就像是一幅油畫。」

美不勝收的西伯利亞景觀是是西伯利亞虎的理想棲地,不過對攝影師來說,這是一個艱難的環境,戈爾什科夫說:「難以穿越的針葉林是西伯利亞虎的理想棲地,但要在這裡拍照很困難。」他使用自動相機獲得了這張完美的影像,對戈爾什科夫來說,這使得計畫變得更加有趣,「我看不到老虎,只能預測鏡頭前會發生什麼,因此我成為了一個看不見場景的導演和操作者。」

戈爾什科夫於2019年1月在冷杉附近架設了第一台隱藏相機,直到11月才成功捕捉到了老虎的影像,而對評審團來說,此舉也有助於他獲得年度野生動物攝影師的頭銜,麥克萊尼補充表示:「沒有攝影師或攝影器材的干擾,只有從樹葉間隙落下的午後陽光,照亮了我們夢寐以求的場景:一個歷史悠久的森林,可以作為世代西伯利亞虎的家園、狩獵場和保護區。」評審團認為,這張照片是俄羅斯荒野的象徵。

西伯利亞虎是體型最大的老虎亞種。   取自Wikipedia(photo by Appaloosa)

西伯利亞虎(Panthera tigris altaica),也被稱為阿穆爾虎(Amur tiger)或東北虎,棲息於俄羅斯遠東地區及中國東北地區,並有可能進入朝鮮,這些大型貓科動物是老虎的最大亞種,牠們因為毛皮和骨頭需求被獵殺,在俄羅斯遠東地區,西伯利亞虎的野外數量一度只剩下20到30隻,經過一系列的保育措施,才讓動物的數量穩定增加到至今可能有550隻。

儘管如此,戈爾什科夫還是對於物種的生存感到憂慮,他說:「我非常擔心老虎沒剩下多少時間了—在中國,基於虎骨、虎皮和虎爪需求的藥品市場正在蓬勃發展,而剩下的老虎卻越少,牠們的價格就越高。」

英國自然史博物館執行長李特伍德(Tim Littlewood)博士表示:「在過去的一個世紀中,瀕臨滅絕的阿穆爾虎族群仍受到盜獵和伐木的威脅。沉浸在自然環境中的老虎的出色影像為我們帶來了希望,正如最近的調查所顯示,由於保育工作的努力,動物的數量正在增加。」

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