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非洲牧民下毒防獅襲 禿鷹成最大受害者 保育團體介入協助

記者 李娉婷/報導

在東非國家的8種禿鷹中,有4種被列為極危物種(Critically endangered),離滅絕只差一步之遙,而中毒是導致動物數量衰退的主要原因之一,為此,一個野生動物保育組織正在努力勸說肯亞中部的牧民,不要對牛隻的屍體下毒,因為通常最後會受害的動物會是禿鷹,而不是他們想要防範的獅子。

禿鷹是大自然的清道夫,能保護人類和其他動物免於細菌和疾病的危害。   截取自Reuters

在肯亞,牧民通常會對牲畜的屍體下毒,因為他們希望能藉此殺死返回進食的獅子,有時狀況確實如此,但更多時候來的是禿鷹,而下毒一次,就可導致數十隻禿鷹死亡,對於這種繁殖緩慢的物種來說,無疑是對族群的巨大打擊。游隼基金會(Peregrine Fund)保育小組的科學家Darcy Ogada,被列為極危物種的4種禿鷹中,頭巾兀鷲(Hooded Vulture)的族群數量就在過去45年中暴跌了近90%。

Ogada負責的保育小組目前正在努力減少肯亞中部萊基皮亞郡(Laikipia)和桑布盧郡(Samburu)的中毒事件,這兩個地區是獅子、黑犀牛、大象和罕見的細紋斑馬(Grevy’s zebras)的家園。Ogada說,禿鷹數量的下降,也威脅著這些動物的生存,因為禿鷹是大自然的清潔工,牠們腐蝕性極強的胃酸能消滅危險的細菌和疾病,防止它們傳染給其他動物和人類。

她說:「禿鷹是世界的頂級清道夫,失去一些這樣的專家將會產生很多影響。」

一隻動物屍體被下毒,就可能導致數十隻禿鷹死亡。   截取自Reuters

不只在東非,禿鷹中毒在全非洲都是嚴重的問題,去(2019)年非洲南部的波札那才發現超過500隻禿鷹中毒死亡的嚴重事件,懷疑是盜獵者對大象屍體下毒導致,因為禿鷹非常善於發現腐肉,若發現死亡大象,很快就會繞圈降落,其存在可以提醒護林員盜獵發生的位置。今(2020)年2月起,西非的幾內亞比索也發現了大量禿鷹中毒死亡的事件,保育組織估計實際受害動物可能多達2,000隻。

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游隼基金會目前正在牧民社區進行教育宣導,好讓人們了解對動物屍體下毒的危害,以及告訴人們如何建立更穩固的防護設施「bomas」,好在夜間保護牲畜免於獅子的襲擊。Ogada說,森林砍伐導致的樹木減少,意味著傳統的bomas通常因為使用過於纖細的樹枝而顯得脆弱,因此基金會向社區展示該如何將樁柱打的更深,並使用鐵絲網圍欄。 肯亞野生動物服務局(Kenya Wildlife Service)生物多樣性、研究和計畫代理負責人Patrick Omondi說:「這些bomas阻止了人們對動物屍體下毒。」

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