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限制解除後泰國小象恐被賣到馬戲團 動團募集資金讓動物“留在家裡”

記者 李娉婷/報導

COVID-19肆虐全球,旅遊業迎來寒冬,但同時也讓一些展演場所的動物得以喘一口氣,在泰國,許多大象終於能離開工作崗位,不過現在動保人士擔心,一旦限制解除,動物將重返辛苦的生活。非營利組織Gentle Giants表示,在他們追蹤的大象中,就有38隻的飼主打算在防疫措施終止後,將動物賣給伐木業或馬戲團,為此,動保團體正在募集資金,以拯救這些大象。

泰國一些大象有著「返回工作崗位」的風險。   取自The Independent

在封鎖政策實施後,泰國的旅遊業大幅衰退,許多被勞役的大象回到了位於偏遠林地的村莊,過上了「零殘忍」的生活,但現在,動保人士對於疫情限制的取消感到恐懼,因為這表示許多動物將回到辛苦的工作崗位。Gentle Giants表示,在泰國西北部的各個村莊中,有15隻小象和23隻成年大象面臨被賣給馬戲團和伐木業的風險。

Gentle Giants告訴《獨立報》(The Independent),如果沒有足夠的資金來保證牠們的安全,23隻成年大象將會被賣給伐木業,小象則會被賣給中資的泰國馬戲團。Gentle Giants的創辦人兼主席Diana Munoz說:「大象們死於伐木業,就是這麼簡單。牠們遭受折磨、被投放藥物以長時間工作,然後牠們死亡。我們必須努力讓這些動物留在屬於牠們的家中。」

透過「留在家裡」(Stay at Home)計畫,Gentle Giants募集資金協助飼主飼養動物,並避免飼主為了生計而將大象賣掉,但是,新冠病毒對經濟的影響,意味著擁有這38隻大象的家庭,被迫將動物賣給想要利用牠們工作的公司只是時間問題。為了幫助這38隻還沒納入計畫的大象,Gentle Giants設立了30,500美元的募款目標,這筆錢能夠提供這些動物的照顧人員薪資以及食物費用。

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Gentle Giants拜訪飼養大象的家庭。   取自The Independent
一些大象寶寶有和母親分開的危險。   取自The Independent

Munoz表示:「15隻大象寶寶有和母親分開的危險——牠們可能會被賣給馬戲團。我們現在正在募集資金,以確保獲得兩個月的大象食品和照顧者薪資,好能夠將牠們納入我們的贊助計劃。」她補充說:「許多大象已經被租給非法伐木業,有了足夠的資金,我們將能夠拯救牠們。」

1989年時,泰國政府實施全國禁伐令,數千隻被用來協助搬運木材的大象和象伕因此「失業」,在那之後,許多大象被轉為在觀光產業使用,提供騎乘服務;而在疫情衝擊觀光業後,今年3月,泰國大象聯盟協會會長Theerapat Trungprakan就曾表示,若沒有財政支援幫助餵養和照顧大象,許多大象都可能被迫返回街頭或從事非法伐木活動。

Munoz表示,儘管Gentle Giants沒有妄想可以「將所有溫柔的巨人帶到庇護所」,但他們確實相信,他們可以庇護牠們。

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受到疫情影響,今年野生動物貿易產業,尤其非法的部分,特別受到世人關注,野生動植物貿易監測組織TRAFFIC聯絡部門負責人Richard Thomas博士說,儘管目前還不清楚COVID-19的全部影響,但野生動物貿易的管理方式毫無疑問將發生長期變化,「我們需要看到為減輕風險而採取的措施……最好避免而不是應付重大災難。」

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