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曾連署拯救“最孤獨大象”美國歌手雪兒再為泰國大猩猩發聲

美國歌手雪兒現在關注泰國一處環境惡劣的動物園,她希望能救援出大猩猩Bua Noi。圖片來源/Free the Wild

記者 吳昱賢/報導

美國歌手雪兒(Cher)長年投身動物保護,除了創立保育團體「解放野生動物」(Free the Wild)外,2016年還開始為巴基斯坦的「最孤獨大象」Kaavan請命,日前Kaavan終於順利地到柬埔寨野生動物保護區養老。現在雪兒有了新目標,她決心拯救泰國動物園的大猩猩Bua Noi,過去30年牠一直被關在曼谷商場的頂樓動物園中。

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11月30日雪兒在柬埔寨暹粒國際機場與裝載Kaavan的貨櫃合照。圖片來源/Tang Chhin Sothy@Getty Image


今年74歲的雪兒熱衷動物保護,日前她才飛往柬埔寨暹粒國際機場迎接準備退休的「最孤獨大象」Kaavan,並且與救援團隊一起將牠送往野生動物保護區。該次救援行動主要由「解放野生動物」和保育團體「四爪」(Four Paws)負責,身為解放野生動物創辦人的雪兒也功不可沒。

現在雪兒將注意力轉向泰國一家位於曼谷帕塔百貨公司頂樓的動物園—「帕塔動物園」(PATA ZOO)。這間動物園位於百貨的6、7樓,過去爭議不斷,曾被動保團體「亞洲善待動物組織」(PETA Asia)評為「世界上最悲慘的地方之一」,今年PETA再度走訪調查,發現動物在水泥製的牢籠中飽受煎熬,沒有接受適當的刺激,個個看起來無精打采,PETA也在今年初呼籲泰國政府關閉動物園。

其中一隻大猩猩Bua Noi 在嬰兒時期就被捕獲,在極為惡劣的環境下生活了30年。12月5日雪兒寫了親筆信給泰國環境部長Varawut Silpa-archa,請求他「發自內心地」地幫助動保團體完成釋放大猩猩的任務。雪兒在信中表示,她對Bua Noi和其他靈長類動物的生活條件表示深切關注,「解放野生動物」也已經與英國動保團體Aspinall基金會合作,為這些動物爭取到了一個庇護所,不需要動物園的主人或泰國政府出錢。雪兒補充,如果獲得許可將Bua Noi遷移,牠將被轉移到剛果一個和平、自然的環境中,並有機會與其他靈長類動物進行交流。

對此,部長Silpa-archa表示,動物園正在討論搬遷動物的計畫,官員們並沒有忘記Bua Noi的困境,他說:「我本人作為負責野生動物保護的部長,已經向相關機構下達了指示,我們將為Bua Noi找到最佳的解決方案。」

動物園主人面對抨擊聲浪則回應,Bua Noi居住的地方雖然用混凝土製成,但已經設計成類似山洞的環境,而且牠有一台電視作為娛樂使用。當被問及大猩猩的遷移問題時,他表示這將是一項「艱鉅的任務」。他補充:「想把牠送回大自然?我們應該考慮到動物在叢林中的生活品質。牠們正受到愛滋病和伊波拉病毒的威脅,還有內戰、盜獵者等種種危險因子。」

這樣的回應讓雪兒在推特(Twitter)發文痛批動物園主人「貪婪自私」,她表示:「Bua Noi被關得夠久了,用虐待動物來娛樂大眾是一種罪。曼谷的善良民眾,我知道你們會理解,並幫我阻止無辜的動物受虐,請幫助我,讓這些動物能夠平安順利地被從動物園中救出。」

許多動保團體都在努力爭取關閉帕塔動物園,組織「讓大猩猩自由」(Free Gorilla)多年來一直為關閉動物園而奔走。他們表示今年疫情導致的遊客銳減將使動物園中的動物更加孤立無援,他們希望能藉此機會,讓動物園中的200隻動物全部搬移。目前他們發起連署呼籲當局不要延長動物園執照,獲得巨大迴響,已蒐集到超過12.5萬人連署。

Aaron Gekoski於2018年拍下動物園極其惡劣的環境,引發關注。圖片來源/Aaron Gekoski

2018年,野生動物攝影師Aaron Gekoski的一系列照片也引發公眾關注,他當年參觀了帕塔動物園,並拍下動物園的殘酷面。他接受Dodo採訪時表示:「圍欄裡黑暗、骯髒又壓抑,動物們表現出憂鬱、無聊的樣子。其中一隻黑猩猩被關在一個籠子裡,籠子裡很髒,我幾乎看不出牠在裡面。」他當時表示:「我希望喚起人們的意識,我們必須抵制這種殘酷的野生動物旅遊景點。」

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