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【2020年度回顧】澳洲巴西火災頻傳 喪生動物不計其數

2020年是相當動盪的一年,在動物事方面也是如此,歲末年終,跟著動物友善網一起來做個年度回顧,看看這一年都發生了哪些大事件!

記者 吳昱賢/報導

2019年在新南威爾斯州麥覺理港(Port Macquarie)被民眾救援的無尾熊Lewis,儘管醫療團隊努力地為牠治療,Lewis仍因傷重在一週後死亡。 取自9News


2020年是動盪的一年,對於澳洲、巴西、美國西部來說更是如此,這些地區除了面臨新冠肺炎的挑戰外,更遭逢嚴重的森林大火,許多野生動物、牧場動物,甚至民眾來不及帶走的貓、狗,都在火災中受傷。澳洲和巴西更因火災時間長而災情慘重,數億隻哺乳動物、鳥類和爬行類動物死亡、流離失所,其中更不乏瀕危物種。

大火嚴重摧毀棲地 澳洲無尾熊陷生存困境

2019年9月,因為氣候炎熱、乾燥,毀滅性的森林大火席捲澳洲多地,大量的無尾熊受到影響,不僅死傷慘重,棲息地也遭到破壞,火災一直到2020年5月才得到控制。雪梨大學、麥覺理大學皆估計,全澳洲大約有超過10億隻動物在大火中死亡,消防人員、動保團體、大型國際組織無不出動救援,目前已經有數百萬美元的捐款用於救濟受害者和恢復野生動植物。

澳洲研究發現,在新州的幾個主要棲息地,無尾熊的數量一直在下降,若沒有採取行動,牠們將在2050年前於此地區滅絕。圖片來源/Getty Images


其中,澳洲的指標性動物無尾熊情況最為嚴重。火災重災區,同時也是36,000隻無尾熊棲息地的新南威爾斯州於今年7月發表調查結果,指出無尾熊的棲息地遭嚴重破壞,除非政府緊急干預,否則新南威爾斯州的無尾熊將在2050年前滅絕。澳洲環境部長蘇珊·萊伊(Sussan Ley)也在9月指出,將考慮把無尾熊的威脅狀態升級,從易危物種(vulnerable)提升至瀕危物種(endangered)。


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12月6日,世界自然基金會(WWF)發布報告,表示此次森林大火影響面積高達1,900萬公頃,將對6萬隻無尾熊造成嚴重不利影響。12月10號環境部長蘇珊宣佈將進行無尾熊族群數量普查,並提供1,800萬美元的資金,此舉引發保育團體「澳洲無尾熊基金會」的批評,認為聯邦政府在毫無意義的普查專案中浪費時間和金錢,而不是直接保護棲息地、禁止砍伐森林。該基金會已調查無尾熊32多年,他們估計現存澳洲大陸上的無尾熊只剩約4萬隻。

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氣候條件加陋習 巴西森林火災讓瀕危動物面臨生存之戰


2020年5月底至11月初,巴西亞馬遜地區發生2,500多起大火,許多火災發生在剛被砍伐的土地上,當地居民打算將森林轉為牧場和耕地,部份火災則發生在生態保護區內,有41%的火災面積發生在原始森林中,根據當局估計,大約有220萬公頃的林地被燒毀。

與澳洲火災成因多為氣候乾燥不同,巴西的火災通常是人為放火,並且延燒到森林地區。巴西全國都面臨類似的難題,從北部的「彭巴草原」(Pampa)、亞馬遜雨林到西部的「潘特納爾濕地」(Pantalal)皆是如此。根據巴西政府估計,濕地為今年最大的火災受災區,火災數量較去年同期增加208%;亞馬遜雨林則增加17%。


巴西最大熱帶濕地遭遇嚴重火災 紫藍金剛鸚鵡面臨生存危機
巴西濕地大火 燒進美洲豹保護區 瀕危動物面臨生存之戰

「潘特納爾濕地」不僅被譽為「地球最大濕地」(Pantalal),濕地內更有多個重要保護區,像是FazendaSãoFrancisco do Perigara鸚鵡保護區和水遇州立公園。該鸚鵡保護區擁有全球最大的瀕危動物紫藍金剛鸚鵡族群,約有15%鸚鵡都生活在這裡,水遇州立公園則擁有全世界最大的美洲豹族群,是重要的美洲豹保護區。

紫藍金剛鸚鵡在保護區內自在生活的場景恐怕很難再次見到。圖片來源/Arara Azul


火災過後,大約有30%的棲地遭到嚴重燒毀,生物學家奈瓦·蓋德斯(Neiva Guedes)於12月調查發現,仍有上百隻鸚鵡在溼地生活,他說:「牠們可能還在那裡,因為牠們無處可逃。金剛鸚鵡可以飛40英里,但很難找到食物,甚至可能改變一些飲食習慣,吃一些牠不吃的水果。但說實在地,我們不知道會發生什麼事。」

9月11日,一隻美洲豹被從遭大火侵襲的水遇州立公園救出。 取自BBC Brasil

水遇州立公園(Encontro das Aguas park)約有2,000隻美洲豹,數量是整個潘特納爾濕地的一半,這裡的美洲豹已習慣了人類的觀察,超過15年來,該保護區一直被視為頂級生態旅遊景點。火災後,消防員、士兵和志工在其中努力尋找和救援這些瀕危動物,根據國際大型貓科動物保育組織Panthera表示,大火造成的傷害無法估計,至少有200隻以上美洲豹死亡、受傷或流離失所,他們至今仍努力地在公園內設立補給點,讓美洲豹能即時補充水分和食物,同時也有獸醫駐點即時提供醫療協助。

巴西國家太空署(Inpe)火災小組研究員賽澤爾(Alberto Waingort Setzer)點出除氣候因素外,巴西每年都會發生森林火災的原因是人為縱火不斷,而罰款過低便是主因。雖根據巴西刑法,引起森林火災可被判處6年徒刑和罰款,但自從巴西總統波索納洛(Jair Bolsonaro)上任以來,環境罰款下降了34%,是巴西24年來新低,罰款毫無遏阻作用。

針對各地火災頻傳,世界自然基金會德國分部的物種保護專家科恩克(Arnulf Köhncke)發出警告,這類森林大火未來可能會成為常見現象,他說:「澳洲、巴西這次創紀錄的森林大火可能會成為一種新常態,如果我們不能將全球平均氣溫的上升幅度控制在1.5攝氏度之內,那麼這將是未來場景的預演。」

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