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【2020年度回顧】英國養狗需求大疫情助長幼犬走私 隧道公司祭出運輸限制

2020年是相當動盪的一年,在動物事方面也是如此,歲末年終,跟著動物友善網一起來做個年度回顧,看看這一年都發生了哪些大事件!

記者 李娉婷/報導

作為全球第一個發展動物保護運動的國家,英國有許多領先的動物福利標準,包括犬貓的繁殖買賣,這也讓犬隻出現了「供不應求」的狀況,近年來,英國一直有嚴重的家犬失竊及幼犬走私問題,而2020年受到疫情影響,人們愈加需要寵物的安慰,除了狗價飆升、偷狗情況惡化外,越來越多的幼犬走私案件,也讓英法海底隧道的經營公司決定,大幅調降每台車允許運輸的犬隻數量。

疫情影響,英國的養狗需求增加,使幼犬價格飛漲。   圖片來源:pixabay(CC0)

新冠病毒導致的外出限制,讓許多地區對寵物的需求大增,英國就是其中之一,但這也使得黑心商人有機可乘,自3月底(英國實施第一次封鎖)到11月底,動保團體Dogs Trust就救出了257隻從國外非法走私到英國的幼犬,此外,還有16隻懷孕的狗媽媽獲救,最後牠們生下了61隻小狗,而這還只是殘酷幼犬貿易的冰山一角,Dogs Trust因此警告潛在的飼主,不要被網路廣告釣上鉤,毫無戒心的買家,可能會在不知不覺中買到這樣的走私小狗。

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動保團體Dogs Trust救出的走私小狗,牠們被關在車內一整天,身上沾滿了機油,驚恐萬分。   取自PA MediaEvening Standard

除了疫情之外,英國自2020年4月6日起開始實施「露西法案」(Lucy’s Law),禁止如寵物店等第三方販售幼犬貓,若想要飼養6個月以下的幼犬貓,人們只能直接向育種者購買,也讓當局憂心非法業者利用網路欺騙潛在飼主的情況會增加,因此在法案上路前呼籲所有考慮養寵物的人,應對寵物來源進行徹底的調查,確保找到的是英國有信譽的育種者及業者。

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儘管政府、動保團體一再呼籲,但仍有不少民眾未能妥善查明寵物來源,或者對此並不在意,而作為進入英國的重要通道,負責經營英法海底隧道(Channel Tunnel)的歐洲隧道公司(Eurotunnel)就決定收緊政策,在11月推出新規定,將每台車允許運輸的犬隻數量從20隻降到5隻。

每年估計有25萬隻狗透過英法海底隧道進入英國,Eurotunnel的這項措施是在人們越來越關注抵達終點站的犬隻福利後做出,該公司表示犬隻的「龐大交通量」已經變得難以防守,儘管Eurotunnel沒有具體提及非法走私幼犬,但動物福利組織推測,新規正是為了抑制這樣的狀況。

每年估計有25萬隻狗透過英法海底隧道進入英國。   取自The Guardian

由於需求龐大,英國的犬隻價格越來越高,幼犬進口量也大幅增加,英國皇家防止虐待動物協會(RSPCA)指出,僅在10月,英國就發出了5,287張歐盟內貿易動物健康證書(ITAHC),這是有史以來發布最多許可證的月份,而每張證書最多可以涵蓋150隻幼犬,RSPCA擔心,有更多的幼犬被非法走私到英國,且年紀比法定可進口的15週大還要小。目前幼犬在英國的網路售價是正常價格的兩倍,對那些想要快速賺錢的惡棍來說,這已經成為一個有利可圖的行業。

根據Dogs Trust的研究,英國一些最受歡迎的犬種價格同樣在10月達到巔峰,某些犬種的價格自封鎖政策實施後逐月增加。3月時,鬆師犬的平均價格是1,119英鎊,10月漲到2,618英鎊;巴哥犬3月售價684英鎊,10月漲到1220英鎊;臘腸犬3月售價973英鎊,10月漲到1,681英鎊;法國鬥牛犬3月售價1,251英鎊,10月漲到2,128英鎊;英國鬥牛犬3月售價1,637英鎊,10月漲到2,436英鎊。

BBC》報導另指出,流行品種的幼犬價格甚至會在3,000英鎊以上,寵物廣告網站Pets4Homes上,就有超過1,600隻狗的價格超過3,000英鎊,而2020年3月至9月,約150,000則犬隻廣告的平均售價為1,883英鎊,但在2019年同期,平均售價為888英鎊。

英國幼犬需求增加,價格也跟著激增。   取自Dogs Trust

在這樣的情況下,不僅純種狗幼犬受到威脅,甚至有動保組織表示,網路上已經開始出現救援而來的犬隻被「轉賣」的狀況,自由天使動物救援組織(Freedom Angels Animal Rescue, Faar)理事Katrina Wright說:「我們已經看到,有被救援的狗來到英國後,人們捐款約300到400英鎊領養牠們,然後再以1000英鎊的價格在網路上轉賣。」

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此外,由於在領養者之間的競爭越來越激烈,從東歐進口的救援犬隻也越來越受到不符合英國動物之家領養標準的民眾的歡迎,但這些曾經流浪過的狗,比一般的犬隻還更需要付出耐心,英國的訓犬學校因此被飼主的詢問淹沒,其中一些飼主甚至是在有了安樂死狗的企圖後,被獸醫推薦而來。

而愛狗又注重動物福利的英國,近年來一直都有家犬失竊的問題,且犬隻的尋回率逐年下降,2019年英格蘭和威爾斯地區每天平均有6隻狗被偷,悲慘的是,只有大約五分之一的失竊狗被歸還給主人,而在疫情爆發後,這樣的情況更加惡化,在2020年1月至7月間,有五個警區的寵物失竊通報大幅增加,其中以諾森伯蘭郡(Northumbria)警察局接獲的通報增加最多,從前一年同期的27起增加到了67起。

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目前為止,英國當局仍未有有效的執法措施來防範上述這些情形,Dogs Trust和RSPCA就持續呼籲英國政府,將幼犬進入英國的最低年齡提高到6個月,並增加對走私者的懲罰,而儘管作為動物福利的標竿國家,但英國的愛狗民眾仍在無意中助長了剝削犬隻的非法產業,更令人震驚的是,許多人對此視而不見!Dogs Trust於12月發表消費者調查結果指出,2,000位已經購入或打算購入幼犬的民眾中,有30%承認即使他們認為小狗可能是非法走私而來,他們也願意購買。

Dogs Trust獸醫主任Paula Boyden說:「我們最新研究的結果表明,採取行動比以往任何時候都更為重要,牠們還在為政府的耽誤的每一天付出代價。我們希望人們了解,非法進口的幼犬會在惡劣的環境下被跨國運輸,購買不只傷害牠們,對基本上是生產機器的狗媽媽來說同樣具有重大影響,有太多的潛在飼主根本沒在注意他們的小狗來自哪裡,這必須停止。我們呼籲人們要有耐心,進行研究並採取行動,不要支持這個殘酷的產業。」

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