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北極動物保護區內石油探鑽 拜登一上任急踩煞車

美國阿拉斯加東部的國家北極野生動物保護區是北極熊的主要棲地,若開放開採石油將會對該物種造成嚴重影響,拜登政府趕緊在上任第一天踩煞車。圖片來源/Unsplash

記者 吳昱賢/報導


2020年8月,川普政府宣布開賣美國阿拉斯加東部的「國家北極野生動物保護區」一部分的石油開採權,引發國內動保、環保人士的強烈反彈。現在這件事有了轉折,因為新任總統拜登在20日上任第一天,便急速簽署行政命令,宣布暫停所有保護區內的石油、天然氣活動,受影響的廠商則要求拜登提供相對應的賠償。

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阻擋川普政府拍賣北極鑽探權 阿拉斯加動團環團提訴訟 爭取延後

綜合外媒報導,國家北極野生動物保護區(the Arctic National Wildlife Refuge)是許多野生動物的家園,包含豪豬、馴鹿、波弗特海北極熊(一種受威脅的物種,數量只有900隻),每年還有許多候鳥在此繁殖。

2020年8月川普政府宣布開放拍賣開採權後,動保團體、環境團體和原住民團體強烈反對並提起訴訟,希望能將1月6日的拍賣會延期至拜登上任後,但拍賣仍照常舉行。川普政府也在準備卸任的最後一天(1月19日)宣布,9個為期10年的石油鑽井租約已經售出,由兩家小公司和國有企業阿拉斯加工業發展和出口局得標,開採權位於保護區最北邊的沿海平原。

為了避免石油開採對環境和動物造成影響,拜登於20日上任後不久,馬上簽署行政命令,宣布國家北極野生動物保護區的所有石油和天然氣活動「臨時暫停」,理由是「該計劃存在明顯法律缺陷,及所需的環境審查並不充分。」

拜登曾在競選時表示要永久保護國家北極野生動物保護區,並且扭轉川普的開發政策,顯然他在上任首日就開始兌現承諾。根據內政部新聞稿,拜登在行政命令中指示內政部全面審查石油租賃計劃,並要求在法律允許的情況下,重新進行環境影響評估。

對此,環保團體和當地原住民團體感到相當振奮。當地原住民團體Gwich’in指導委員會執行主任Bernadette Demientieff表示:「我得知消息時抱著我的孫子哭了,我們做的一切都是為了我們的後代。」Gwich’in長期以來一直與環保團體合作,積極反對在沿海平原上進行石油鑽探活動,認為開發會嚴重傷害野生動物及環境。

阿拉斯加野地聯盟(Alaska Wilderness League)的執行董事Adam Kolton則表示:「我們漫長的國家環境屠殺噩夢終於在今天結束了。」不過環保團體們的戰爭還沒結束,日前他們提出的四項訴訟仍在審理當中,這些訴訟認為川普政府的拍賣流程有重大瑕疵,應該直接取消租約效力。

然而,另一陣營對於拜登相當不滿。阿拉斯加州長Mike Dunleavy就批評拜登無視了阿拉斯加人民的工作權利,他指出:「我準備利用一切可利用的資源,為阿拉斯加人爭取擁有工作機會、擁有未來的權利。」阿拉斯加的國會代表團也抨擊拜登的行政命令,他們對於拜登感到失望和震驚。

此次競標並沒有大型石油公司競標,反而是兩家較小的當地公司各拿下了一份租約,國有的阿拉斯加工業發展和出口局則一口氣拿下了7份租約。阿拉斯加前州長Bill Walker坦言,阿拉斯加政府對於拜登的暫停令早有預料,但州政府成功競標到租約,未來將與聯邦政府有更多談判籌碼。

前阿拉斯加州自然資源局專員Andy Mack則解釋,這些租約具有法律約束力,如果拜登政府決定永久禁止在沿海平原進行石油鑽探,聯邦政府就必須補償所有得標的公司,包括阿拉斯加州政府及兩家當地小型公司,聯邦政府必須計算這些公司原先預期可獲得的經濟利益,並且進行同等補償。

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