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大象數量“過多” 辛巴威政府考慮大規模撲殺

記者 李娉婷/報導

辛巴威擁有僅次於鄰國波札那的世界第二大大象族群,該國政府主張,大量的大象正在導致其他物種所需的棲地遭到破壞,危險的人象互動也越來越多——成年大象每天可以吃掉300公斤的植被,並且常會剝下樹皮,造成樹木死亡。為此,辛巴威政府正在考慮大規模撲殺大象,讓大象數量從10萬隻往下降,上一次這樣做,是在1988年。

辛巴威政府官員近日透露,該國正在討論減少大象數量的方法,撲殺是選擇之一。   圖片來源:pixabay(CC0)

非洲象被國際保育當局列為易於滅絕的物種,但辛巴威政府估計國內的大象數量已高達10萬隻,5月5日,辛巴威環境、氣候、旅遊和接待部部長Mangaliso Ndlovu在一場媒體採訪中表示:「我們正在試著尋找減少數量的方法。作為政府,我們必須在政策層面進行討論,談判桌上有各種選擇,包括撲殺。」不過,Ndlovu沒有對此提供進一步的細節。

在過去的幾十年中,非洲大象的總數下降,但非洲南部的幾個國家,包括辛巴威,大象族群數量卻有所增加,在保育人士抗議後,整個地區停止了撲殺大象的做法,但波札那和辛巴威近年堅稱有權將大象管理至他們認為合適的數量。Ndlovu隨後以文字訊息表示:「這是一個選擇,但還沒有決定。我們顯然會仰賴科學建議。」

辛巴威目前正在重新檢閱該國的《公園和野生動物法》(Parks and Wildlife Act),整理關於如何更好地管理野生動植物資源的意見。根據辛巴威公園和野生動物管理當局的資料,在1965年到1988年間,辛巴威共進行了五次大撲殺,殺死了50,000多隻大象;除了辛巴威,烏干達、尚比亞和南非過去也曾撲殺過大象。

執行撲殺計畫時,整個象群或家族會被一起射殺,因為同伴死亡會對大象造成巨大的壓力,並可能改變動物行為,因此必須殺死整個象群,以防止存活的動物遭受創傷後壓力。辛巴威專業獵人與嚮導協會(Zimbabwe Professional Hunters and Guides Association)主席Rob Lurie說:「透過撲殺來管理大象族群的唯一方法是除去整個象群,這不是一件容易的事,需要大量的人力和財力才能正確完成。」

除了撲殺之外,其他族群控制的方法還包括了避孕和將大象轉移至其他地區。

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