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英國羊駝疑染牛結核病 遭安樂死 屍檢未見染疫證據 飼主要求環境部長下台

記者 吳昱賢/報導

傑洛姆的屍檢報告出爐,初步檢測並未發現感染牛結核的證據。海倫要求環境部長喬治下台負責。圖片來源/Independence、Getty Image(本站合成)

英國一隻叫傑洛姆(Geronimo)的8歲羊駝被檢測出患有牛結核病(Bovine tuberculosis),因而被英國環境、食品和農村事務部(Defra)要求執行安樂死。儘管飼主認為檢測方式有誤而多次提起上訴,還獲得14萬人連署支持,不過上(8)月底,傑洛姆還是被環境部強制帶離農場,執行安樂死。而現在初步屍檢報告出爐,在傑洛姆體內沒有感染牛結核的證據,飼主因此要求環境部長下台負責,而環境部則堅持檢驗尚未結束。

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8月31日傑洛姆遭安樂死後,有獸醫執照的飼主海倫(Helen Macdonald)向Defra提出書面申請,要求驗屍時有一名獨立證人在現場,卻被Defra拒絕。Defra當時解釋:「出於健康、安全和Covid-19等因素,我們駁回這項申請。」後來獨立獸醫科學顧問蓮(Iain McGill)提出申請,要求檢查傑洛姆屍檢後的組織樣本,已獲得Defra批准。近期初步屍檢報告出爐,想不到竟沒有發現傑洛姆染疫的證據。

曾經在Defra工作的蓮表示,根據政府提供的初步屍檢結果,他們並未發現任何細胞病變,也沒有羊駝感染牛結核病後會出現的乳白色腫瘤。蓮解釋:「政府聘用的科學家可以在在顯微鏡底下進行 Ziehl-Neelsen 染色體測試,這項測試會讓任何結核病菌在顯微鏡下現形,外觀會像是粉色的棒狀物。」他向Defra的負責人公開喊話,要求他們在電視直播中與他針對屍檢結果展開辯論。

對此,Defra首席獸醫官克里斯汀(Christine Middlemiss)強調:「結核病的微觀病變可能需要很長的時間才能被看見,我們將再進行第二次屍檢。」克里斯汀也表示,歡迎海倫對驗屍報告提出不同意見,科學家們願意回答任何問題。

海倫對此相當不滿,她與許多支持者來到環境部辦公室外舉牌示威,高呼環境部長喬治(George Eustice)是「兇手」,海倫表示:「我不能讓傑洛姆白白死去。」她痛批環境部:「這群官員是一群對羊駝無知的專家,傑洛姆被傲慢、無知和貪婪的政府給殺害了。」她表示,根據政府數據統計,至少有9隻羊駝在「未經科學驗證的」牛結核檢驗後被安樂死。

除此之外,Defra捕捉傑洛姆的方法也飽受批評。蓮指出:「他們沒有採取適當的頭部固定方法,也沒有先使用麻醉槍。」英國羊駝協會(British Alpaca Society)也在9月1日發表公開信,痛批政府捕捉過程的動作過於野蠻,主席蘇(Sue Loach)表示:「顯然工作人員完全不理解正確對待羊駝的方式,我看到他們以拖行的方式,一邊踢牠,將牠強行拉上拖車,最後再用牛韁繩將牠綁起來。這令人吃驚,也無法被原諒。」對此,Defra僅回應,考慮到農場裡眾多的抗議者,使用麻醉槍並不安全,整起安樂死行動都經過精心安排。

面對屍檢結果,Defra堅持初步屍檢結果不準確,將在未來幾個月繼續進行檢測,克里斯汀表示:「我們有發現了一些疑似結核病的病變細胞,雖然不明顯,但我們將會進行進一步的調查。」她解釋:「我們會將這些疑似病變細胞放在培養皿中培養,通常需要幾個月時間才能得出結論。我們希望在今年年底前完成驗屍報告。」

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