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人類解封狗受害 英國動團接獲放棄寵物電話大增

記者 李娉婷/報導

疫情期間,社交距離和封鎖政策造成的孤獨感,讓許多人開始飼養寵物,英國的犬隻需求就在去年第一次封城後大幅增加,但也有不少動保團體對這樣的「衝動飼養」感到擔憂,認為之後可能會出現棄養潮。近日,英國犬隻福利組織Dogs Trust就指出,自從7月解封以來,考慮放棄寵物的人大增,他們接到的相關電話、email和網站上放棄飼養頁面的瀏覽量,都有所增加。

英國政府宣布將結束全國所有封鎖措施後,Dogs Trust接獲的放棄寵物通報大增。   取自BBC

7月12日,英國政府確認將在一週後的19日結束全國所有封鎖措施,Dogs Trust表示,自這天以來,他們接獲民眾打來想放棄犬隻的電話,就增加了35%!此外,與這個主題相關的來信(email)增加了55%,Dogs Trust網站上「放棄你的狗」(Giving up your dog)頁面的瀏覽量,與2021年2月的新一波疫情前相比,更是增加了 182%,而就算和2月相比,7月的瀏覽量也增加了100%。

Dogs Trust執行長Owen Sharp:「疫情大流行帶來的寵物飼養潮,讓我們看到數以百萬計的人們很高興能有狗的陪伴,但在那之後,遺憾的是,今天的這些數字對我們來說並不意外。隨著飼主的狀況變化、幼犬長成了吵鬧的青少年、國家開放,許多飼主被迫重新考慮寵物在他們生活中的位置。」

疫情對英國的寵物市場帶來了許多影響,由於養狗的人變多,超市出現了寵物食品短缺的狀況,今年稍早,寵物食品製造商協會(Pet Food Manufacturers’ Association)就表示,自疫情大流行以來,英國共有 320萬戶家庭購買了寵物,年輕人是這項趨勢的主要推動者,超過一半的新飼主年齡在16到34歲之間。該協會指出,目前英國約有3400萬隻寵物,其中有1200萬隻是狗。

此外,對幼犬的旺盛需求導致犬價飛漲,進而引發不道德的寵物繁殖;偷狗行為也因此大增。倫敦大學皇家獸醫學院(Royal Veterinary College)上個月發表了一項對5,517位新晉狗飼主的調查,就發現有些飼主可能沒有去尋找可靠的育種員,例如經英國養犬俱樂部(Kennel Club)認證者、沒有在購買之前親自去看過小狗,並花了2,000英鎊購買新寵物。該研究還發現,疫情大流行期間新增的狗飼主,更有可能沒有任何養狗的經驗。

RSPCA之前就曾警告,一旦飼主在解封後重返工作崗位,不能再給予寵物這麼多的關注,養寵物的熱潮可能會變成這些動物的「危機」;Dogs Trust則表示,他們已經做好心理準備,未來幾個月迎接的犬隻數量將會增加。自從去年第一次封鎖以來,動物行為專家和動保團體就一直在呼籲潛在飼主考慮長期影響,並提醒飼主,隨著限制解除,他們可能需要如何改變,以調和有寵物狗存在的生活。

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