Home 展演動物 歐洲第一間“大象養老院”開張 讓馬戲團和動物園大象舒適退休

歐洲第一間“大象養老院”開張 讓馬戲團和動物園大象舒適退休

記者 李娉婷/報導

在法國南部的比西耶爾加朗(Bussière-Galant),1,300位小鎮居民最近有了個特別的新鄰居──一隻名叫Gandhi的大象。這隻52歲的雌性亞洲象是「大象天堂歐洲大象庇護所」(Elephant Haven European Elephant Sanctuary)的第一位住戶,這裡是歐洲的第一間大象養老院,專為離開馬戲團和動物園的大象建造!

大象天堂歐洲大象庇護所的第一位住戶Gandhi。   取自Elephant Haven, European Elephant Sanctuary – EHEES

大象天堂庇護所由前動物園飼養員Sofie Goetghebeur和Tony Verhulst創立,以應對馬戲團禁止使用野生動物的禁令。該禁令目前已在歐洲23個國家實施,法國也在11月中旬通過法案,兩年後,該國所有的馬戲團將不得再展示野生動物,七年後則不得再擁有野生動物。兩位創辦人認為,目前歐洲各地的馬戲團約有100隻大象,把牠們運回亞洲或非洲通常會很複雜,對動物來說可能也很危險,因此最好為牠們在歐洲找到庇護所。

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為此,兩人2016年就開始建造大象天堂,在比西耶爾加朗鎮的佩里戈爾-利穆贊自然公園(Périgord-Limousin natural park)中心地帶,兩人改造了一間佔地29公頃的舊農場,而鎮長Emmanuel Dexet一開始對於他們建立庇護所的想法「有點驚訝」,但同時也感到很高興,在過去五年裡,兩人一直在和地方當局合作制定安全措施,以應對萬一大象逃進庇護所周圍的廣闊森林中的狀況。

今年10月14日,大象天堂迎來了第一位住戶Gandhi,牠被認為來自泰國、出生在野外,1973年,Gandhi被送到了丹麥的吉夫斯庫動物園(Givskud Zoo),之後在1998年被委託給法國的蓬斯科夫動物園(Pont-Scorff Zoo,現名為娜塔埃之地Les Terres de Nataé)。

經過數個月的準備和10個小時的車程,Gandhi順利地抵達大象天堂,沒有出現任何併發症,庇護所表示:「三個月前,我們開始在動物園照顧Gandhi,以確認牠準備好了,能夠被送到大象天堂歐洲大象庇護所,過上平靜的退休生活。在抵達庇護所後,牠很快就離開了運輸箱,直接進入我們溫暖的大象倉,並立刻開始吃東西。」

經過幾天的恢復和休息,Gandhi第一次離開大象倉,進入外面的觀察區:

Gandhi在庇護所開心地洗沙浴。   取自Elephant Haven, European Elephant Sanctuary – EHEES

大象天堂表示,Gandhi被認為曾經歷過一些創傷事件,尤其是在和同類的關係上,而在來到庇護所後,未來牠會在平靜的環境中慢慢地被介紹給其他大象。目前Gandhi是大象天堂的唯一一隻大象,而庇護所被授權可容納3隻雌象,但兩位創辦人有擴大的計畫,他們希望最終能收容6到7隻大象,並幫助牠們平靜地過完餘生。

Sofie說:「我們希望牠們還能在這裡再過上20年的生活。」雖然Gandhi已經52歲了,不過這並非沒有機會,根據法國動物園協會(Association Française des Parcs Zoologiques, AFdPZ)的說法,大象的壽命可長達70年,至少在野外是如此。

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