美國最年長雄性大猩猩去世 曾染新冠肺炎 園方調查死因

記者 吳昱賢/報導

亞特蘭大動物園的大猩猩Ozzie於1月25日過世。圖片來源/ZOO ATLANTA

去(2021)年9月,美國亞特蘭大動物園有13隻西部低地大猩猩(Western lowland gorilla)不幸感染新冠肺炎,當時研判傳染源是無症狀的管理員,所幸染疫的大猩猩很快康復痊癒。近日,園內61歲的大猩猩Ozzie突然去世,園方不敢大意,將解剖確認動物死因。

綜合外媒報導,亞特蘭大動物園於1月25日宣布,世界上最年長的雄性大猩猩 Ozzie在當天死亡,享壽61歲。目前園方還不知道Ozzie的死因,但牠在生命最後幾天出現食欲下降、面部腫脹和虛弱等症狀。

去年9月,亞特蘭大動物園園區內有13隻大猩猩不幸染疫,Ozzie也是其中之一,雖然牠當時症狀輕微,很快就康復,但園方也坦言:「由於Ozzie年紀較大,我們很擔心牠有後遺症。」Ozzie原本就患有心臟病及關節炎,但目前尚不確定是否有影響,亞特蘭大動物園則表示,他們將和喬治亞大學進行屍檢確定Ozzie的死因。

野外的大猩猩通常能活到30至40歲,人工圈養環境中則可以活到50歲,61歲的Ozzie相當長壽,是世界上第三長壽的大猩猩,第一及第二長壽則分別是居住在德國柏林動物園、65歲的Fatou,與在美國路易斯維爾動物園過完64歲生日的Helen。

動物園執行長Raymond B. King對此表示:「這對亞特蘭大動物園來說是一個悲劇,雖然我們知道這一天總會到來,但失去Ozzie這麼一個傳奇性的存在,還是讓我們深切悲痛。」Ozzie是1988年抵達蘭大動物園中的第一代大猩猩,牠有12個孩子、9個孫子及2個曾孫,Raymond表示:「Ozzie一生的貢獻難以計數,牠為大猩猩族群留下了珍貴的後代。」


此外Ozzie也多次參與實驗,為人類的醫學做出貢獻,包含1970年的自我認知實驗、1971年的紅血球抗原實驗及生殖行為研究;2009年,牠還學會了如何將手臂插入血壓計測量自己的血壓,成為第一隻「自願」量血壓的大猩猩。


亞特蘭大動物園將Ozzie稱為「動物園歷史上的傳奇」,動物園靈長類動物副館長Jodi Carrigan感慨地說:「無論我們與動物相處了多少年,我們永遠都覺得時間不夠長。」他強調:「我們會記得與Ozzie共度的每一分、每一秒,牠將永遠活在我們心中。」

根據國際自然保護聯盟(IUCN)數據,過去25年因盜獵、人畜共通疾病(如伊波拉病毒)等因素,西部低地大猩猩的野生族群數量下降60%以上,已被IUCN列為極度瀕危物種。世界自然基金會(WWF)指出,目前科學家尚不清楚西部低地大猩猩的確切數量,但族群下降的速度仍讓科學家們相當憂心。

目前全球動物園有550隻圈養的西部低地大猩猩,不過圈養環境易出現刻板行為,加上園方提供的飲食無法提供非洲豆蔻種子,導致低地大猩猩普遍容易罹患心血管疾病,是否應該圈養也是經常被討論的議題。

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