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風暴助非洲紅鶴逃離美國動物園 17年後仍在野外獨自生活

記者 李娉婷/報導

17年過去,牠的逃亡還在繼續!2005年時,一隻編號492號的非洲紅鶴(African flamingo)從美國堪薩斯州一間動物園逃脫,另一隻一同逃脫的紅鶴不久後就行蹤不明,但492號卻在多年間不只一次被人目擊,現在,牠被暱稱為「粉紅弗洛伊德」(Pink Floyd),在上一次2019年的目擊後,最近又有人在德州看到了牠,這隻已屆中年的紅鶴,仍然在野外活躍著。

以色列一間動物園中的非洲紅鶴。   取自The Guardian

2005年,編號492號的粉紅弗洛伊德和編號347號的紅鶴夥伴在一場風暴中,從堪薩斯州的塞奇威克郡動物園(Sedgwick County zoo)逃脫,自那之後,347號就再也沒有消息了,但粉紅弗洛伊德卻多次現身,17年過去,牠的逃亡生活還在繼續,威斯康辛州、路易斯安那州和德州都有牠的目擊紀錄,今年3月,釣魚導遊福爾曼(David Foreman)在德州看墨西哥灣沿岸的拉瓦卡港(Port Lavaca)發現了牠。

粉紅弗洛伊德的暱稱是德州官方所取,福爾曼說,在拉瓦卡港釣魚時,他本來以為會看見一群來自東海岸、來此過冬的白色鵜鶘,但映入眼簾的卻是一隻粉紅色的長腿鳥類,在親眼目擊前,他一直告訴遊客,他們在這個地區看到的粉紅色長腿鳥是玫瑰琵鷺(Roseate spoonbill),但這起目擊事件動搖了他過往對「德州南部沒有紅鶴」的理解,因為那隻粉紅色的鳥頭部和喙的輪廓完全就是紅鶴。

他拍下了這隻粉紅色鳥類的影片,發到網路上和朋友分享,有人跟他說:「哦,這可能是那隻逃跑的紅鶴。」於是福爾曼標記了德州公園和野生動物部門,隨後該部門在社群網站上證實了這件事。德州公園和野生動物部門的哈根(Julie Hagen)說,這隻紅鶴一定是492號,因為當地沒有紅鶴棲息,「我們沒有理由相信牠會是其他隻紅鶴。」

據塞奇威克郡動物園方說法,492號是在2003年來到動物園,當時牠大約3歲,因此牠今年大約是20歲,這對紅鶴來說處於中年時期,在野外,牠們可以活到40歲左右。

國際自然保護聯盟(IUCN)紅鶴專家組共同主席羅斯(Paul Rose)博士表示,粉紅弗洛伊德的旅程可能不是直飛,雖然紅鶴可以在野外長途旅行,但牠們會在不同的地區停留,只在適合覓食、棲息和築巢的地區間移動,通常這種地區非常少,而且隔的很遠,這和遷徙不同,他:「紅鶴是所謂的流動遊牧民族,牠們只在需要時才移動,如果食物資源不夠充足,或者如果牠們需要繁殖,牠們會前往新地區。所以如果這隻紅鶴在一個特定濕地找到了牠所需要的一切,牠就會待在那裡,這也是對動物園來說牠們通常是很容易照顧的鳥類的原因。」

粉紅弗洛伊德的新家有很多可能會讓紅鶴感興趣的福利,包括溫暖的氣溫、豐富的食物和淺水濕地,缺乏的只有陪伴。羅斯說:「社交對紅鶴來說非常重要,這和牠們的繁殖行為直接相關,牠們會成群地築巢,因為對整個鳥群來說,同時繁殖好獲得最大數量的幼鳥非常重要。」

有一段時間,粉紅弗洛伊德確實交到了一個朋友,2006年時,一隻美洲紅鸛(Caribbean flamingo)可能因為熱帶風暴被帶到了粉紅弗洛伊德生活的地區,並和牠有互動,不過2013年後,就沒有牠們相處的目擊紀錄了。

儘管有一些小小的不足,但粉紅弗洛伊德的野外生活也許會一直繼續下去,塞奇威克郡動物園2007年時曾表示,要在不打擾其他野生動物的狀況下捕捉這隻鳥很難,也可能會對牠造成比讓牠自己待著更嚴重的傷害。

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