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受困火車車廂15年 阿根廷“火車老虎”抵達南非庇護所 擁抱新生活

記者 李娉婷/報導

動物遭不良展演、圈養動物場所剝削殆盡後,便被隨意拋棄的事件層出不窮,所幸還有許多人在為這類動物奔走。4隻曾被稱為「火車老虎」的孟加拉虎,在被馬戲團棄養、受困阿根廷的廢棄火車車廂15年後,近期終於在國際動保團體的幫助下,抵達南非的一間庇護所,開始探索、適應環境,重拾一隻大貓應有的生活!

曾受困阿根廷的廢棄火車車廂15年的老虎,在南非的庇護所展開了新生活。   取自FOUR PAWS

2007年,一個巡迴馬戲團在阿根廷西北部的聖路易斯省棄養了一對老虎,幾年後,牠們又誕下2隻後代,4隻老虎擠在狹窄的車廂中,能生存至今,全仰賴當地好心農民的照顧,但一般民眾不會有照顧大貓的經驗和能力,儘管得以飽食,但老虎們的福利狀況一直相當令人擔憂,直到去(2021)年,阿根廷當局向國際動保組織「四爪」(FOUR PAWS)尋求幫助,經過數個月的準備工作與協調,上(3)月,4隻老虎終於離開阿根廷狹窄的火車車廂,抵達南非的庇護所。

在離開之前,4隻火車老虎被重新命名為桑德羅(Sandro)、瑪法達(Mafalda)、古斯塔沃(Gustavo)和梅西(Messi),而不是只有集體代稱,這些名字都和阿根廷有關,以紀念牠們的起源。3月12日,在70個小時的飛行後,4隻老虎抵達南非的獅子岩大貓庇護所(LIONSROCK Big Cat Sanctuary),加入其他100多隻大貓的行列。

獅子岩大貓庇護所收容的動物大多由四爪從馬戲團、飽受戰爭蹂躪的動物園、民眾私養和籬內狩獵業產業救出,牠們已經無法再回到野外,但在這裡仍有機會獲得足夠自由的生活,遊客也被禁止和牠們互動。

4隻老虎過去10多年的生活範圍,只有一節火車車廂大。   取自FOUR PAWS

轉移任務負責人、四爪獸醫哈利勒(Amir Khalil):「這些老虎在同一個只有75平方公尺的空間裡生活了15年以上,周圍環繞著相同的景色,牠們的本能或自然行為沒有受到任何刺激。」在抵達庇護所後,瑪法達花了一點時間才離開牠的運輸箱,但桑德羅、古斯塔沃和梅西幾乎立刻就開始探索新環境。

順利完成轉移任務後,哈利勒:「這些老虎從來沒有感受過草或泥土的觸感,這也是他們第一次看到頭頂的天空,而不只是金屬條和屋頂。現在牠們有好幾百平方公尺的環境要探索,這裡充滿了新的感覺和氣味,一個全新的環境對牠們會有些負擔,但動物們很快就適應了更好的生活,牠們已經開始充滿好奇的探索適應用的圍欄。」

在踏上庇護所的草地三週後,現在,瑪法達和古斯塔沃已經準備好面對更多的正向挑戰!牠們將搬到更寬敞的區域,探索更多新的環境,在過去的幾個禮拜,老虎們創造了許多第一次:牠們第一次感受到雨滴在身上、聞到樹葉的味道、不用透過金屬條就能看到整片天空。

獅子岩大貓庇護所動物福利負責人皮爾克(Hildegard Pirker):「自從牠們抵達 獅子岩以來,我們的團隊就一直密切關注著牠們的狀況,我們知道這個禮拜是讓牠們換到更大開放空間的好時機。」瑪法達和古斯塔沃的新生活範圍面積超過半英畝,有充足的漫遊空間、能夠躲藏的樹木、休息和欣賞獅子岩景色的平台,以及消暑的水池。

皮爾克解釋:「老虎們在獅子岩的新家,和牠們在火車上忍受了超過15年的黑暗狹窄環境差別太大了,所以應該慢慢引入新的體驗,在牠們都適應了這些過渡期的圍欄後,我們很快就會開始建造一個更大的圍欄。」

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