英國賽鴿失蹤3週後離奇現身美國 飼主赴美接回

記者 李娉婷/報導

月前英國一隻賽鴿在原來預計8到10小時的旅程中失蹤,幾週後再被發現時,竟是在6,000多公里外的美國阿拉巴馬州!透過腳環及晶片,動物收容所聯絡到了遠在英國的飼主,失而復得的喜悅,也讓飼主決定親自飛往美國接牠回家,儘管所費不貲,但賽鴿的返家之旅日前在眾人幫助下順利完成,這次的奇遇,也讓牠的選手生涯正式結束,開始了悠閒的退休生活。

飼主對於能找回鮑伯(Bob)感到非常開心。   取自ITV

6月中旬,英國賽鴿鮑伯(Bob)原先預計從海峽群島(Channel Islands)的根西島(Guernsey)飛到蓋茨黑德鎮(Gateshead),行程約8到10小時,但牠卻在旅途中失蹤,令飼主陶德(Alan Todd)相當難過,沒想到3週後,鮑伯竟然在4,000英里(約6,400公里)外的美國阿拉巴馬州現身,一位老人家在花園中發現了鮑伯,並向門羅縣動物收容所(Monroe County Animal Shelter)求助,收容所工作人員一查這隻鴿子的腳環及晶片資料,才震驚地發現牠來自英國!

收容所透過腳環和晶片登記的資料聯絡上了遠在英國的飼主。   取自Monroe County Alabama Animal Shelter

門羅縣動物收容所在6月底和飼主取得了聯繫,接獲通知的陶德非常開心,也計畫將鮑伯帶回英國。至於鮑伯怎麼會「飛」得這麼遠,甚至穿越了大西洋,養有120隻鴿子的陶德推測,牠可能是在英吉利海峽遇上了暴風雨,隨後降落在一艘前往美國的船上。

一個月後,陶德在一些好心人的幫助下順利地將鮑伯接回了在英國的家,他:「每個人都竭盡全力,我沒想到要讓牠回家需要做這麼多工作,壓力很大,但很值得。當我們重逢時,我情緒很激動,也鬆了一口氣,因為想到上個月牠失蹤後大家為此付出了多少努力。通常一隻鴿子迷路後你就再也見不到牠了,因為猛禽常會殺死牠們,所以我很高興能把牠找回來,牠在我心中有特殊地位。」

要讓鮑伯回到英國,牠必須通過各種測試並進行隔離,以確保牠沒有感染禽流感,最後,鮑伯在7月29日回到在泰恩賽德市(Tyneside)的家,陶德認為牠有點偏瘦,但他有信心讓牠在4到6週內恢復活力,不過陶德表示,鮑伯作為賽鴿的選手生涯已經結束,未來牠將擁有「吃喝玩樂的愉快生活」,因為牠之後只會參與育種工作。陶德說:「牠是一隻好鴿子,在法國贏得了兩場重要比賽,但畢竟牠經歷了這一切,我不會再讓牠參加比賽了,在人們給了這些幫助之後,牠如果再發生任何事就太超過了。」

鮑伯搭飛機回到英國。   取自BBC

在籌措讓鮑伯回家的旅費時,陶德獲得了來自各方組織的援手,甚至能夠免費搭乘頭等艙前往美國,雖然他在美國期間必須支付鮑伯的獸醫帳單,但470美元的費用對於整趟旅程原先的開銷來說已經相當便宜,陶德隨後也將募集到的剩餘款項捐給門羅縣動物收容所,金額達2,000美元。

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