紐約馬兒疑中暑 半路癱倒 議員擬立法禁止馬車

記者 吳昱賢/報導

紐約市中央官員附近傳出觀光馬車的馬匹工作到一半突然倒下。警方到場後拿起水管替其降溫。圖片來源/Twitter

熱浪來襲,美國紐約最近氣溫更逼近攝氏40度,人們紛紛躲進屋內避暑,不過卻有動物被迫在高溫下工作。紐約中央公園著名的「敞篷觀光馬車」過去爭議不斷,近日還傳出有馬匹工作到一半突然倒下,幸好牠在警方的協助下恢復意識,自行站起。這起事件也讓紐約市議員和動保團體再次呼籲,紐約市應全面禁止馬車。

綜合外媒報導,8月10日下午5點,紐約市大街上突然傳出意外,一匹原本拖著敞篷觀光馬車的馬匹突然倒下,引起民眾圍觀。路過的外送員Kelvin Gonzalez憤怒地說:「這匹馬嘗試起身至少10次,但司機不但沒給牠水,反而開始鞭打牠,這真的讓人很難過。」關於馬匹倒下的原因眾說紛紜,有人認為牠中暑,馬車協會則稱牠患有腦脊髓炎。

紐約市警局接獲通報後,派出騎警隊隊員到現場,警方發言人表示:「我們大約在5分鐘內抵達現場,發現這匹馬躺在路中間,看起來相當痛苦。」警方拿起水管替馬匹降溫,不久後牠恢復意識,並在眾人的歡呼中站起。發言人說:「現在牠在一座私人馬廄休息。我們非常關注紐約市動物的健康及福祉,很高興我們訓練有素的騎警隊隊員能提供幫助。」

不過,這起案件發生後並沒有人在現場被捕,目前還不清楚是否會有任何虐待動物相關的訴訟或罰單。根據美國國家氣象局的數據,當時的溫度大約在攝氏27度至30度之間,時間是傍晚,氣溫雖下降,馬匹仍不支。根據紐約《馬車高溫緩解法案》(Carriage Horse Heat Relief Bill)規定,司機不得在溫度超過32度時讓馬匹工作。

這起事件引起許多民眾關注,大家也相當關心這匹馬的身體狀況。對此,運輸工會(Transportation Workers’ Union Local 100)指出:「這匹馬名叫Ryder,獸醫檢查後發現,牠患有馬源蟲性腦脊髓炎(EPM)。」發言人Pete Donohue解釋:「這是一種透過寄生蟲傳播的神經系統疾病,我們還在等待血檢結果。」他強調:「不是中暑、不是過勞,Ryder當天只出勤兩次。」同時他也證實,Ryder現在在馬廄裡休養,民眾不需要擔心。

然而,當地非營利團體「紐約人促進清潔、宜居和安全的街道」(New Yorkers for Clean, Liveable, and Safe Streets,簡稱NYCLASS)卻認為此事件代表著紐約觀光馬車的不合時宜。NYCLASS與市議員Robert Holden合作,正打算提出一項法案,在全市範圍禁止馬車,預計在2024年前用電動汽車取代所有馬車。

8月11日,NYCLASS與動保團體 「善待動物組織」(People for the Ethical Treatment of Animals,簡稱PETA) 的成員一起在市政府舉辦集會,呼籲市政府盡快禁止馬車。PETA主任Ashley Byrne則呼籲:「馬車行業多年來一直有虐待馬匹的爭議,我們呼籲紐約市警察局的動物虐待調查小組針對此事進行調查。」NYCLASS和PETA並未針對馬匹罹患EPM的狀況發表評論。

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