避免虐待動物爭議 馬術賽退出奧運 由極限障礙賽取代

記者 吳昱賢/報導

國際現代五項聯合會(UIPM)用極限障礙賽取代馬術。圖為本(9)月於義大利舉辦的測試賽。圖片來源/UIPM

去(2021)年東京奧運現代五項(Modern pentathlon)選手Annika Schleu抽中的馬匹「聖男孩」(Saint Boy)因不願在比賽中跳過柵欄,遭Annika的教練Kim Raisner出拳捶打。不僅Annika被取消資格,虐待動物的爭議也讓現代五項被罵得灰頭土臉,國際現代五項聯合會(UIPM)去年宣佈刪除馬術比賽項目,近期則宣布將以「極限障礙賽」替代馬術!

綜合外媒報導,現代五項由戰爭演變而來,參賽者須分別完成跑步、射擊、擊劍、游泳和馬術等比賽項目。現代五項已有超過百年歷史,馬術比賽的爭議也從未停止,因選手須在比賽前20分鐘抽選需駕馭的馬,並利用這段期間與馬相處後進行障礙賽,經常出現選手揮鞭次數過多、跳馬之情況,2021年的聖男孩事件更讓輿論瞬間沸騰。

當時UIPM宣布將刪除馬術項目,但未表態會以何種運動取代,外界則普遍猜測自行車運動將被納入現代五項,新的項目競賽會在2028年洛杉磯奧運舉辦,2024年巴黎奧運則將依舊會舉辦馬術競賽。近期UIPM表示,將在11月UIPM大會上進行投票,決議是否以「極限障礙賽」取代馬術。

UIPM向極限體能王購買版權,建造類似節目的大型障礙裝置。圖片來源/Insider

根據媒體Insider報導,目前研擬的極限障礙賽類似於節目「極限體能王」(American Ninja Warrior,源自於日本節目Sasuke),UIPM向該節目購買版權建造類似的障礙裝置。參賽者必須在時間內通過重重阻礙抵達目的地,相當考驗運動員的體力、爆發力與抓握力。Insider指出,今年9月在義大利舉辦的UIPM障礙測試賽獲得不少現代五項運動員認可,因為障礙賽好玩且具有可看性。

極限障礙賽相當考驗體力、耐力與抓握力。圖片來源/Insider

UIPM 主席Klaus Schorman透露,近幾個月UIPM 一直在測試各種級別的障礙訓練,運動員的回饋都非常正面,他說:「我們很開心看到許多運動員積極參與測試賽。我們也明白,如果要讓現代五項留在奧運,我們必須做出改革。」

對於UIPM來說,除了虐待動物的輿論壓力外,奧運帶來的收入也相當可觀,因此一個受觀眾歡迎、具有可看性的運動項目才能吸引贊助。UIPM秘書長Shiny Fang表示:「我們相信國際奧會能理解障礙賽為現代五項帶來的價值,障礙賽可以輕易入手,具有普遍性,也有媒體吸引力。」他強調:「即使是開發中國家的運動員,也可以輕易進行障礙賽的訓練。」

不過去年聖男孩事件爆發,卻凸顯了UIPM長年管理鬆散之弊病,不少現代五項運動員出面發聲,直指UIPM長期忽視馬匹動物福利。已經退休的英國現代五項運動員Samantha Murray指出最大的問題是馬的數量,她說:「36名運動員,卻只準備18匹馬。每次我們都要祈禱,希望第一輪的人沒有對馬造成傷害,否則輪到自己時就完蛋了。」她強調:「擊劍時我們有自己的劍、游泳時我們有自己的賽道,射擊時我們有自己的手槍,但為何要共用馬匹呢?這完全沒有意義。」

馬術的第二個問題是,提供給運動員的馬全由比賽主辦國準備,這意味著馬匹的動物福利在不同國家有巨大差異。前世界冠軍、英國現代五項運動員Katy Livingston便指出:「主辦國可以自行決定怎麼準備這些馬。據我所知,UIPM完全沒有制定動物福利規範,各個國家馬的健康狀況存在巨大差異。」Katy還指出:「我們曾經去過沒什麼動物福利觀念的國家,但這樣的比賽依然照樣進行,主辦國也沒有被懲處。」

鑒於馬術比賽的爭議性,UIPM取消馬術已勢在必行,但UIPM和運動員之間似乎還需要溝通。現代五項運動員組織Pentathlon United今年5月發信給國際奧委會,表示「超過 95%的現代五項運動員不滿目前的馬術變革,更有超過 77%的運動員表示,如果取消馬術,他們不會繼續從事這項運動。」在東京奧運獲得現代五項金牌的Joseph Choong,在聽聞UIPM宣布將以投票決定是否以「極限障礙賽」取代馬術時,他表示:「如果提案真的通過,我不打算繼續從事這項運動。因為整個過程UIPM完全沒有聽取運動員的心聲。」


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